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Encontraron en China un dinosaurio gigante que podría cambiar la historia de la evolución

En China se ha descubierto un fósil increíble de un mega dinosaurio que podría reescribir la historia de la evolución de las bestias más grandes que jamás hayan vagado por la Tierra. La nueva especie de dinosaurio llamado Lingwulong shenqi.

La traducción de este gigantesco herbívoro denominado Lingwulong shenqi es «asombroso dragón de Lingwui» – el área en China donde se encontraron los fósiles.

El dinosaurio, que se cree que tenía unos 57 pies (17,5 metros) de largo, es un pariente cercano de otros gigantes gentiles como Diplodocus y Brontosaurus y habría formado parte de la familia de los saurópodos.

Los expertos descubrieron huesos en Linqui que provenían de ocho a diez de los Lingwulongs, según el estudio publicado en la revista Nature Communications.

Lo que es significativo acerca de los hallazgos es que significaría que los saurópodos, que se creía habían surgido hace unos 160 millones de años, han evolucionado 15 millones de años antes de lo esperado.

Paul Upchurch, coautor del estudio y paleontólogo del Colegio Universitario de Londres, dijo: «Anteriormente, pensábamos que todos estos saurópodos avanzados se originaron hace unos 160 millones de años y se diversificaron rápidamente y se extendieron por todo el planeta en una ventana de tiempo tal vez tan corta como cinco millones de años.

«Sin embargo, el descubrimiento de Lingwulong significa que esta hipótesis es incorrecta y ahora tenemos que trabajar con la idea de que, en realidad, este grupo y sus principales linajes constituyentes se originaron un poco antes y más gradualmente».

Encontraron en China un dinosaurio gigante que podría cambiar la historia de la evolución 1

Lingwulongs habría vivido en un ambiente cálido y húmedo que habría estado lleno de vegetación, según el autor principal Xing Xu de la Academia China de Ciencias.

Se habrían alimentado de plantas como coníferas y helechos, y como sus cuellos no serían tan largos como los de otros saurópodos, probablemente se habrían alimentado de plantas bajas y blandas con sus dientes en forma de clavijas.

Como tantos fueron encontrados juntos, los investigadores han concluido que los lingwulongs eran animales de rebaño.

Anteriormente, no ha habido otros hallazgos de saurópodos en Asia oriental, ya que se cree que evolucionaron después de que Pangea -un antiguo supercontinente que representaba la mayor parte de la masa terrestre- se dividiera y comenzara a formar los continentes tal como los conocemos hoy en día.

Pero como el Dr. Xu señala: «Nuestros descubrimientos indican que el este de Asia todavía estaba conectado con otros continentes en ese momento.»

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