Ciencia

China centra la atención en el espacio con la investigación de naves en órbita de 1 km de largo

China: el laboratorio espacial Tiangong-2 regresa a la Tierra

El presidente Xi Jinping está intentando enfrentar a China como la próxima gran superpotencia espacial. Su nuevo proyecto es parte de una convocatoria más amplia de propuestas de investigación de la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, una agencia de financiación administrada por el Ministerio de Ciencia y Tecnología del país. Para ponerlo en perspectiva, la Estación Espacial Internacional (ISS) tiene solo 109 metros (0,1 kilómetros) de ancho.

Sin embargo, costó $ 150 mil millones (£ 110 mil millones) y tomó 30 misiones en el transcurso de una década para construir.

La propuesta de nave espacial de China equivale a diez veces el tamaño de la EEI.

Para construirlo, China tendría que enviar componentes al espacio en cohetes y de alguna manera ensamblar la nave espacial en gravedad cero.

La fundación del país dijo que estaba buscando «equipos espaciales para futuras exploraciones» con el objetivo de tener una «estancia a largo plazo» en órbita.

China: las ambiciones espaciales del país se han incrementado en los últimos meses (Imagen: GETTY)

Estación espacial Tiangong: la nave de China fue puesta en órbita en abril pasado

Estación espacial Tiangong: la nave de China se puso en órbita en abril pasado (Imagen: GETTY)

Además de esto, China también está montando su propia estación espacial al igual que la ISS.

La sección principal de la estación espacial Tiangong de China se puso en órbita en abril y estuvo habitada durante 90 días este año.

Actualmente flota a 376 millas sobre la Tierra.

Esto le ha permitido al país planificar otras 11 misiones en el próximo año y medio para finalizar el proceso de construcción.

Muchos expertos han levantado una ceja ante los planes de China de construir una nave espacial de un kilómetro de largo.

Pero según un informe de BBC Science Focus, no deberíamos «cometer el error de descartarlo todavía».

Brian Harvey, autor del libro ‘China in Space: The Great Leap Forward’, dijo a la publicación: «Se trata de ambición, pensamiento a largo plazo e inculcar un sentido de propósito.

«Tal pensamiento a largo plazo no encaja bien con el pensamiento occidental a corto plazo, que podría descartarlo erróneamente como propaganda».

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Noticias espaciales: en los últimos años, China ha acelerado la velocidad a la que espera convertirse en una superpotencia espacial

Noticias espaciales: en los últimos años, China ha aumentado la velocidad a la que espera convertirse en una superpotencia espacial (Imagen: GETTY)

En los últimos años, China se ha presentado a sí misma como una potencia espacial seria.

Ha devuelto muestras de rocas lunares a la Tierra para su análisis, lo que lo convierte en el tercer país detrás de Estados Unidos y Rusia en hacerlo; también ha aterrizado un rover en Marte, una hazaña que solo Estados Unidos había logrado anteriormente; y ha hecho el primer aterrizaje del mundo en el otro lado lunar.

Harvey señaló un informe chino publicado en 2009 llamado «Hoja de ruta 2050», el plan de cómo China planea convertirse en la nación líder en viajes espaciales del mundo a mediados de siglo.

Dijo: «El horizonte de los vuelos espaciales chinos no son años o décadas, sino medio siglo».

Es solo uno de una serie de planes a futuro que tiene China.

Como señaló Science Focus: «En otras palabras, este anuncio más reciente es el comienzo de China pensando en cómo construir una nave espacial de este tipo en el futuro, en lugar de una declaración de que tiene la intención de comenzar la construcción».

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Estación Espacial Internacional: la ISS tiene solo 0,1 km de ancho

Estación espacial internacional: la ISS tiene solo 0,1 km de ancho (Imagen: GETTY)

Astronautas: Zhai Zhigang, Wang Yaping y Ye Guangfu antes de su partida a la estación de Tiangong

Astronautas: Zhai Zhigang, Wang Yaping y Ye Guangfu antes de su partida a la estación de Tiangong (Imagen: GETTY)

Pero, ¿por qué China querría una nave espacial diez veces más grande que cualquier cosa que se haya construido anteriormente?

Algunos dicen que podría ser un intento de lograr la gravedad artificial.

Una estación espacial que cuenta con gravedad artificial podría ayudar a los astronautas a evitar algunos de los efectos más dañinos de la ingravidez, como el desgaste muscular y la pérdida de densidad ósea.

Para vuelos espaciales de larga duración a Marte o más allá, la gravedad artificial podría marcar una diferencia dramática para mantener saludable a la tripulación.

BBC Science Focus: Los planes se analizaron durante la última edición de la revista.

BBC Science Focus: Los planes se exploraron durante la última edición de la revista (Imagen: BBC)

Zachary Manchester, profesor asistente en el instituto de robótica de la Universidad Carnegie Mellon, Pensilvania, dijo: «La gravedad artificial ha sido este santo grial de ‘ciencia ficción’ para los vuelos espaciales tripulados durante un siglo, y la forma principal de hacerlo es un gran giro. estructura.»

Dentro de una estructura giratoria, la fuerza centrífuga hace que las cosas se muevan hacia afuera, como se ve en la película de Stanley Kubrick de 1968, ‘2001: A Space Odyssey’.

Si la estructura gira a la velocidad correcta, esto puede crear una fuerza que imita los efectos de la gravedad.

Sin embargo, los humanos son extremadamente susceptibles a las velocidades de rotación: si gira más rápido que un par de revoluciones por minuto, la persona promedio comenzará a sufrir mareos.

Lanzamiento de cohete: China lanza su cohete Long March 7Y4, septiembre de 2021

Lanzamiento de cohete: China lanza su cohete Long March 7Y4, septiembre de 2021 (Imagen: GETTY)

Pero los experimentos han demostrado que estos efectos prácticamente desaparecen a velocidades de rotación de una a dos revoluciones por minuto.

El profesor Manchester dijo: «Resulta que se necesita una estructura de aproximadamente un kilómetro de ancho».

En febrero de este año, recibió una subvención de la NASA para que él y sus colegas pudieran estudiar un escenario de construcción para una nave espacial de un kilómetro de largo.

Mientras que China parece estar estudiando cómo construir algo enorme en órbita, el profesor Manchester está estudiando si sería posible construir una estructura completa que se pliega en el cono de la nariz de un solo cohete grande, un SpaceX Falcon Heavy, por ejemplo.

Esto luego se expandiría una vez en el espacio.

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