Ciencia

Chernobyl ‘arde como una barbacoa’ mientras la fisión nuclear se dispara en una cámara sepultada

Los científicos que monitorean la extinta central nuclear de Chernobyl en Ucrania se sorprendieron al ver un aumento en las reacciones nucleares en los últimos cinco años. Las reacciones de fisión han estallado en lo profundo de una cámara inaccesible, lo que ha dejado a algunos preocupados por la posibilidad de que haya otra explosión en las cartas. La fisión nuclear es una reacción provocada por la desintegración radiactiva.

Desde la fatídica explosión de 1986, en la que murieron 31 personas, se ha estado produciendo una desintegración radiactiva.

Sin embargo, los científicos de Ucrania han notado un aumento en la fisión nuclear en los últimos cinco años, lo que genera temores de que pueda haber otra explosión.

Anatolii Doroshenko, del Instituto para Problemas de Seguridad de las Plantas de Energía Nuclear (ISPNPP) en Kiev, informó un aumento del 40 por ciento en las emisiones de neutrones desde 2016.

Doroshenko y sus colegas ahora están analizando el combustible de uranio humeante que proviene de la cámara, conocida como Subreactor Room 305/2, para ver si se estabiliza por sí solo.

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De lo contrario, puede que tenga que haber una intervención audaz en las cartas.

Maxim Saveliev, también del ISPNPP, dijo a Science Magazine: “Solo tenemos suposiciones.

«Hay muchas incertidumbres, pero no podemos descartar la posibilidad de un accidente».

Una posible opción podría ser enviar robots a la cámara sepultada para instalar cilindros de boro.

Estos podrían ayudar a controlar el desperdicio nuclear absorbiendo neutrones.

El equipo no está seguro de por qué ha habido un aumento, pero podría deberse a un refugio que se colocó sobre la cámara en 2016.

La nueva estructura, que reemplazó a una erigida apresuradamente por la Unión Soviética a raíz del desastre, podría no permitir el paso del agua de lluvia como lo hizo su predecesora.

El agua de lluvia pudo haber ayudado a enfriar la cámara y limpiar la fisión nuclear.

Sin el agua de lluvia, es probable que no haya nada que enfríe los neutrones de adentro hacia abajo.

Neil Hyatt de la Universidad de Sheffield, un experto en eliminación de desechos nucleares, dijo que la situación es similar a “brasas en un pozo de barbacoa”.

Añadió: “Es un recordatorio para nosotros de que no es un problema resuelto, es un problema estabilizado.

“Estamos hablando de tasas de fisión muy bajas, por lo que no es como un reactor nuclear efervescente.

“Y nuestra estimación del material fisionable en esa sala significa que podemos estar bastante seguros de que no obtendrá una liberación de energía nuclear tan rápida que tenga una explosión. Pero no lo sabemos con certeza.

“Hemos visto excursiones como esta antes con otros desechos de combustible. La tasa básica de neutrones ha aumentado, estabilizado y vuelto a disminuir. Eso es obviamente lo que esperamos que suceda «.

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