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Carl Sagan demostró estar en lo cierto por la sonda de la NASA dos décadas después de la histórica predicción de Saturno

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Titán ha sido promocionado desde hace mucho tiempo como uno de los lugares de nuestro Sistema Solar que podría sustentar la vida. Un mundo helado cuya superficie está completamente oscurecida por una atmósfera brumosa dorada, es la segunda luna más grande de nuestro Sistema Solar, y más grande incluso que el planeta Mercurio. También es la única luna del Sistema Solar con una atmósfera densa y el único mundo, además del nuestro, que tiene cuerpos líquidos en pie.

Esto incluye ríos, lagos y mares, lo que durante años ha emocionado a los científicos ante la perspectiva de vida extraterrestre.

Sin embargo, se sabía poco sobre Titán o Saturno antes del lanzamiento de la sonda Cassini en 1997.

La nave espacial tardó varios años en llegar a Saturno, después de haber viajado dos mil millones de millas, transformando nuestra comprensión del sexto planeta desde el Sol y sus lunas.

Titán y Encelado rápidamente demostraron estar entre los más emocionantes para que los científicos los separaran.

Carl Sagan: el científico predijo los hallazgos de Cassini más de dos décadas antes de su lanzamiento (Imagen: GETTY)

Sonda Cassini: el equipo de Pasadena celebra el final de la misión Cassini en 2017

Sonda Cassini: el equipo de Pasadena celebra el final de la misión de Cassini en 2017 (Imagen: GETTY)

Cassini desplegó un pequeño robot europeo llamado Huygens en la superficie de Titán en 2005.

Regresó con imágenes notables de guijarros que habían sido suavizados y redondeados por la acción del metano en movimiento, el primer descubrimiento de este tipo.

Sin embargo, 20 años antes de esto, Carl Sagan, el renombrado científico y divulgador de la disciplina, había predicho los mismos hallazgos de Cassini.

Neil deGrasse Tyson, hablando durante el documental de National Geographic, ‘Cosmos: Possible Worlds’, señaló cómo los cálculos del astrónomo fueron precisamente lo que encontró la sonda.

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Titán: la impresión de un artista del aterrizaje de Huygens en Titán

Titán: la impresión de un artista del aterrizaje de Huygens en Titán (Imagen: Youtube / National Geographic)

Hablando sobre el aterrizaje del robot en Titán, dijo: «Como Carl Sagan había predicho más de dos décadas antes, había mares de metano y etano, y había agua helada».

En los años setenta, Sagan y el químico Bishun Khare, entonces en la Universidad de Cornell, ya publicaban artículos que describían la química orgánica que podría estar teniendo lugar en Titán.

Sin embargo, en ese momento, los grandes cuerpos de líquido en la superficie de la luna aún no habían sido detectados.

Sagan y Khare estaban pensando en los tipos de reacciones que podrían estar teniendo lugar en la atmósfera de la luna.

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Noticias científicas: Sagan estuvo a la vanguardia de la investigación espacial en la segunda mitad del siglo XX (Imagen: GETTY)

Neil deGrasse Tyson: él y su cohorte de físicos se inspiraron en personas como Sagan

Neil deGrasse Tyson: Él y su cohorte de físicos se inspiraron en personas como Sagan (Imagen: GETTY)

Más tarde, la pareja demostraría que era posible producir aminoácidos utilizando los elementos que se encuentran en la neblina de la luna.

A principios de los noventa, el telescopio espacial Hubble dio pistas de que Titán era un mundo húmedo.

Pero la tecnología aún no estaba allí para decidir con certeza que el trabajo de Sagan y Khare era un hecho.

Cuando Huygens comenzó a enviar sus informes a la Tierra, los científicos que los recibieron quedaron atónitos por los hallazgos.

Saturno: en total, Saturno tiene 82 lunas con 53 confirmadas mientras que 29 esperan confirmación

Saturno: en total, Saturno tiene 82 lunas con 53 confirmadas mientras que 29 esperan confirmación (Imagen: Periódicos Express)

No solo esto, sino que cuando Cassini viajó a través de Encelado, sus informes estaban llenos de evidencia de condiciones perfectas para la vida.

En un momento, mostró a la luna arrojando vapor de agua al espacio desde las grietas de su polo sur.

El H2O provino de un océano que se encuentra debajo del caparazón helado de la luna.

Encelado: se descubrió que la luna tiene las condiciones perfectas para la vida

Encelado: Se descubrió que la luna tiene las condiciones perfectas para la vida (Imagen: GETTY)

Y cuando voló a través de las columnas de agua, las condiciones en el océano subterráneo se presentaron como muy probablemente adecuadas para la vida.

Cassini recibió la orden de morir en 2017, sumergiéndose en las hostiles profundidades del propio Saturno.

Hoy en día, los científicos ya están pensando en cómo pueden volver con otra sonda más capaz para investigar si realmente hay vida en Titán y Encelado.

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