Ciencia

Captura de carbono: la puesta en marcha de tecnología limpia convierte el dióxido de carbono en vodka de lujo

El CEO y cofundador de Air Company, Gregory Constantine, dijo a CNBC: “Trabajamos con socios que capturan ese dióxido de carbono antes de que se emita a la atmósfera. Luego usamos ese dióxido de carbono en nuestro proceso para crear los alcoholes que creamos. Obviamente, es mucho mejor para el planeta porque estamos eliminando el dióxido de carbono de cada botella que estamos creando”.

Como explica el Sr. Constantine, la destilación de alcohol de la manera convencional libera emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera.

De hecho, investigaciones anteriores de la Mesa Redonda Ambiental de la Industria de Bebidas han indicado que la producción de una botella promedio de licores de 750 mililitros da como resultado la emisión de unas 6.5 libras de dióxido de carbono cuando también se tiene en cuenta el empaque de vidrio.

El proceso también consume una cantidad considerable de agua: alrededor de 35 litros por cada litro de destilado producido.

Por el contrario, Air Vodka requiere solo dos ingredientes, dióxido de carbono y agua, y en cantidades más pequeñas y menos derrochadoras.

La bebida se elabora separando el hidrógeno y el oxígeno del agua mediante electrólisis.

Luego, el hidrógeno se alimenta junto con el dióxido de carbono capturado por separado en un sistema de «reactor de conversión de carbono».

Esto produce etanol que, cuando se combina con agua, forma un tipo de vodka.

El único inconveniente del sistema es que, si bien es bueno para el medio ambiente, el vodka especial de Air Company no es barato de hacer: a $ 65 (£ 52) por botella, es un producto de lujo.

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Sin embargo, las ambiciones de Air Company no se limitan al vodka: la empresa emergente de tres años también produce perfume y desinfectante para manos a partir de las emisiones de dióxido de carbono.

La empresa también está a punto de abrir su tercera instalación, después de lo cual Constantine dice que espera poder comenzar a fabricar más tipos de productos.

Agregó: «Para nosotros, el vodka es realmente una puerta de entrada hacia todos los demás productos y luego hacia las aplicaciones industriales a las que puede llegar nuestra tecnología».

Air Company, que ha recaudado más de $40 millones (£32 millones), cuenta con el respaldo de Toyota Ventures, JetBlue Technology Ventures, Parley for the Oceans y Carbon Direct Capital Management.

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