Ciencia

Canaliza tu Indiana Jones interior y embárcate en el mundo de la arqueología con Virginia

Virginia se embarca en su primera cruzada en arqueología (Imagen: Jonathan Buckmaster)

Porque de día, Justin es administrador de inversiones, pero en su tiempo libre su gran pasión es la arqueología y ha estado en excavaciones en todo el mundo, incluso en Italia, Israel y Jordania. Es un experto en la antigua economía romana. Y así, después de algunas excavaciones (geddit) sobre fósiles y reliquias antiguas, me une a su gran amigo Alistair Pike, profesor de ciencia arqueológica y director del Departamento de Arqueología de la Universidad de Southampton.

El profesor Pike es un galardonado con el Premio al Mérito de Investigación Wolfson de la Royal Society y un gran defensor de los neandertales: trabajó en pinturas rupestres en Iberia que son anteriores al homo sapiens en unos 25.000 años y es un experto en la desaparición de los últimos neandertales.

Justin y yo partimos hacia Avebury en Wiltshire, lo que francamente derriba a Stonehenge en la capucha de un druida: para empezar, tiene el círculo de piedras más grande del mundo, que se remonta al período neolítico tardío, más de 3.000 a. C.

Cerca hay una excavación en West Kennet Palisades, una gran estructura de madera que forma parte del complejo monumental de Avebury, que es donde encontraremos nuestro Indiana Jones interior.

Pero primero nos reunimos para charlar sobre arqueología. Mi SB es un veterano en todo esto, pero para mí es completamente nuevo.

Entonces, ¿qué es exactamente la arqueología? «Es un estudio del pasado humano a través de la cultura material: las cosas y los sitios que se han dejado atrás y cómo se han modificado los entornos», explica Alistair.

¿Y qué le puso al tema? «Mi madre era australiana. Cuando tenía siete años me dijo que si cavaba un hoyo lo suficientemente profundo llegaría a Australia. Así que un verano decidí hacerlo. Llegué a un metro ochenta, solo medía un metro. alto, y encontré el esqueleto articulado completo de un caballo. Debería haberlo fechado ya que estábamos cerca de Swaffham, donde había muchos entierros de carros de la edad de hierro.

«Al principio, mis padres estaban muy entusiasmados con eso, pero luego descubrieron que estaba excavando un túnel, y en ese momento cerraron toda la operación».

Virginia en el sitio de excavación

Virginia buscando rastros de restos antiguos con el profesor Pike (Imagen: Johnathan Buckmaster)

Pero Alistair no se desanimó y pasó a estudiar Ciencias Arqueológicas en Bradford antes de hacer un doctorado en Oxford.

Siguió una carrera muy destacada, que incluyó trabajos en tres sitios de cuevas en España, La Pasiega, Maltravieso y Ardales.

Estos revelaron el arte rupestre más antiguo del mundo, de hace más de 64.000 años, lo que demostró sin lugar a dudas que, en agudo contraste con su imagen algo tonta, los neandertales crearon arte.

«Nos enseñaron que los neandertales son gruesos», dice Alistair, quien claramente tiene un poco de abeja en su sombrero sobre este, «y nos dijeron que no tenían moralidad ni dios. Cuando se analizó la forma de sus cráneos, el El emparejamiento más cercano fue con los isleños del Pacífico, que tenían creencias similares «.

Pero esto parecería estar fuera de lugar: se cree que las cuevas son espacios sagrados. El arte fue creado soplando a través de tubos huecos de la misma manera que funciona una lata de aerosol; solo piense en los neandertales como los primeros artistas del graffiti.

Alistair también ha trabajado en proyectos mucho más recientes. Uno de ellos fue la identificación de los restos de la princesa Eadgyth en el castillo de Magdeburgo: Eadgyth, era nieta de Alfredo el Grande y su medio hermano, el rey Æthelstan, la envió a ella y a su hermana Eadgifu a Alemania.

«Al príncipe Otto, heredero del trono, se le dijo que eligiera cuál le gustaba y que enviara al otro a Bohemia», dice Alistair. Eadgyth fue la afortunada y ambos se hicieron famosos, Otto I se convirtió en Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y Eadgyth en «la Princesa Diana de su época», antes de morir joven en 946.

Fue enterrada en la catedral de Magdeburgo, pero la iglesia ha sido reconstruida varias veces desde entonces y no había certeza de que lo que realmente había en su tumba tuviera algo que ver con ella.

«Pero lo abrimos y encontramos una hermosa caja de la tercera renovación del monumento», dice Alistair.

«Abrimos eso y encontramos más tela, con un esqueleto, gusanos, paja y tela, de los siglos X, XIII y XVI. Pero aún no podíamos estar seguros, así que usamos un láser para medir los isótopos en sus dientes, que recogen la geología del lugar donde vives.

«Era la prueba irrefutable. Demostraron que se movió con tiza y sin ella hasta los 12 años, lo que habría significado moverse en círculos reales, y luego no hubo movimiento. Su madre se divorció de su padre cuando ella tenía 12 años y fue enviada a un convento. Eadgyth fue con ella y dejó de moverse. Así que estamos 99 por ciento seguros de que es ella «.

Catedral de Magdeburgo

Catedral de Magdeburgo donde se encuentra la tumba de la reina medieval Eadgyth (Imagen: Oleg Senkov / Getty)

Cor Indiana Jones podría haber estado corriendo detrás de los nazis enloquecidos, con la intención de encontrar el Santo Grial, pero apuesto a que ni siquiera él pudo identificar a una reina medieval por lo que suena a odontología arqueológica.

Y así pasamos a West Kennet Palisades, una excavación dirigida por el profesor Joshua Pollard de la Universidad de Southampton y el profesor Mark Gillings de la Universidad de Bournemouth.

«Aquí había un complejo de monumentos de madera», dice el profesor Pollard. «Sabíamos que estaba aquí porque las fotografías aéreas mostraban el crecimiento de los cultivos, lo que significaba que había algo debajo. Data de alrededor del 2.400 a. C. y era un colosal recinto de empalizada, un kilómetro norte / sur y medio kilómetro este / oeste».

«¿Qué estás buscando?» Pregunto. «Estamos encontrando escombros de banquetes, podría haber aquí el equivalente a asados ​​de cerdo gigantes.

«Creemos que están relacionados con la construcción de grandes monumentos; fueron un incentivo para que la gente viniera y construyera estructuras gigantes. Los animales, cerdos y vacas, fueron traídos de Escocia, Gales y el suroeste».

¿Y estaba involucrada la religión? «Sí. Las creencias entonces impregnaron todo y Avebury es un sitio ceremonial. La gente honraba a sus antepasados, quienes sentían que podían interceder en la tierra de los vivos. Posiblemente había espíritus y dioses de orden superior, como los que se encuentran en Polinesia con sistemas de creencias similares. «

Es hora de excavar. Mi SB me muestra cómo usar una paleta, arrastrándola lenta y suavemente por el suelo para no destruir nada ni perderlo. Esto revela un lado bastante diferente de su carácter: normalmente es del tipo Maestro del Universo, cargando para lograr cosas, pero este es un trabajo más lento y meticuloso.

Y, al parecer, esto es lo que realmente implica la arqueología. No hay señales de la tribu Thuggee, tratando de arrancar el corazón palpitante de Indiana Jones de su cuerpo vivo.

«¿Existe alguna similitud entre Indy y un arqueólogo real?» Le pregunto a Alistair. Hay una breve mirada de diversión. «En la escena de apertura, sí», dice.

La escena, como recordará, está ambientada en una sala de conferencias en una universidad, sin selvas a la vista. El Indy interior es en realidad un académico de voz suave. Pero uno que todos podemos cavar.

Para obtener detalles sobre West Kennet Palisades, visite landscapeandmonumentality.wordpress.com/2017/06/11/avebury-fire-monuments

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