Ciencia

Caída en picado del precio de la energía de las mareas para generar un aumento de energía barata

La caída del precio de la energía mareomotriz, una fuente de energía limpia que podría proporcionar una fuente económica y confiable de energía local, está comenzando a atraer una atención cada vez mayor en lo que podría ser un gran impulso para los hogares en medio de la profundización de la crisis energética. A medida que las facturas continúan aumentando debido a la dependencia actual del Reino Unido de los volátiles mercados mundiales de gas, el gobierno y la industria ahora reconocen que las fuentes baratas de energía local podrían resultar vitales para reducir las facturas y reducir la dependencia de Gran Bretaña de las costosas importaciones de combustibles fósiles.

Pero si bien se han logrado grandes avances en el despliegue de fuentes como la energía eólica marina, en la que Gran Bretaña es líder mundial, el costo de la energía mareomotriz había estado desanimando previamente al gobierno y a los inversores.

Sin embargo, los costos de implementar turbinas en las corrientes de marea continúan cayendo en picado, atrayendo un creciente interés en la fuente de energía que proviene de las marejadas, que llegan a horas predecibles todos los días.

En declaraciones anteriores a Express.co.uk, el profesor Conchúr Ó Brádaigh, director de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Edimburgo, explicó que esta es la «gran ventaja» de la energía de las mareas.

Dijo que las turbinas mareomotrices “tienen la ventaja de que son como la energía eólica, captan directamente el flujo de la corriente”. Y agregó: «La gran ventaja de la energía de las mareas es que es completamente predecible. Si puede predecir el flujo de las mareas durante seis meses, puede predecirlo para siempre. Esa es una gran ventaja sobre la energía eólica para las empresas de servicios públicos, porque pueden predecir exactamente cuándo el se generará energía mareomotriz».

Pero el problema hasta hace poco es que la fuente de energía no ha sido comercialmente viable, aunque se reconoce que la energía mareomotriz tiene un «enorme potencial».

Sin embargo, un informe publicado por Offshore Renewable Energy Catapult el mes pasado reveló que el costo de generar energía a partir de las corrientes de las mareas se ha desplomado en un 40 por ciento desde 2018. El investigador respaldado por el gobierno también pronostica que los precios podrían caer por debajo de los de la energía nuclear en una década más o menos. .

Espera que un megavatio hora de energía cueste alrededor de 78 libras esterlinas para 2035, en comparación con las 92,50 libras esterlinas de la planta de energía Hinkley Point C, la estación británica de 3200 megavatios que se está construyendo en Somerset.

Y aunque algunos expertos han dicho que la energía de las mareas aún no es comercialmente viable, Simon Cheeseman de Offshore Renewable Energy Catapult afirma que está en el «punto de comercialización».

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Si bien Cheeseman argumenta que, dado que las empresas buscan aumentar la producción y el despliegue, advirtió que el sector aún debe mantenerse bajo vigilancia para garantizar que tenga los mismos éxitos que la energía eólica marina.

Le dijo a The Guardian: «En los primeros días de la energía eólica marina, tenía un fuerte apoyo del gobierno. Este es el modelo perfecto para la energía de la corriente de las mareas. No hay razón para que las mareas no puedan seguir la misma ruta».

Y ya hay una serie de sitios que están apareciendo en todo el Reino Unido que parecen estar listos para iniciar una revolución de las mareas. Esto incluye una instalación de prueba que estudiará las turbinas que algún día podrían usarse para aprovechar la energía de las mareas y las olas.

Con sede en Rosyth, Fife, la instalación de £ 4,6 millones tiene como objetivo servir a una variedad de pequeñas y medianas empresas en los sectores marino, nuclear y de transición energética al ofrecer acceso a las últimas técnicas y tecnología industrial, espacio industrial y de oficina, innovación asesoramiento y desarrollo de habilidades.

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También incluye Orbital Marine, que opera turbinas eólicas debajo de una plataforma flotante cerca de Orkney en Escocia y obtuvo fondos del gobierno para implementar tres turbinas flotantes más en 2023. La compañía dice que cada plataforma puede generar suficiente energía para 2,000 hogares a través de lo que dice la firma son las turbinas más potentes del mundo.

El gobierno también anunció en noviembre del año pasado que invertirá £20 millones por año en electricidad Tidal Stream para «iniciar un nuevo capítulo para la industria de las mareas». A través del esquema, argumentó que Gran Bretaña podrá «desbloquear el potencial de un próspero sector de energía mareomotriz del Reino Unido, con el impulso de efectivo que respalda las tecnologías marinas que podrían beneficiar a todo el Reino Unido».

Kwasi Kwarteng, quien era secretario comercial en ese momento, dijo: «Como nación insular, estamos en una posición perfecta para capitalizar la energía marina limpia, aprovechando nuestro floreciente sector eólico marino que ahora es una historia de éxito industrial británico.

«Esperamos ver que la energía marina siga las huellas exitosas de otras tecnologías renovables, donde hemos visto caer los costos drásticamente en los últimos años gracias al apoyo del gobierno del Reino Unido.

«La inversión de hoy proporciona un gran impulso para que la energía mareomotriz se convierta en una parte clave de la próxima generación de proyectos de electricidad renovable necesarios para fortalecer la seguridad energética mientras trabajamos para reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles volátiles».

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