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Buzos locales encuentran naufragio real frente a la costa del Reino Unido

Uno de los naufragios más importantes del siglo XVII ha sido encontrado frente a la costa de Norfolk en el Reino Unido gracias a dos hermanos. Julian y Lincoln Barnwell, buzos locales, identificaron positivamente el naufragio del Gloucester, un barco real que golpeó un banco de arena y se hundió en 1682.

Después de asociarse con la Universidad de East Anglia (UEA) y el Servicio del Museo de Norfolk, los artefactos del naufragio pronto estarán en exhibición para el público, donde ayudarán a contar la fascinante historia del Gloucester y cómo este naufragio casi cambió el curso de historia británica.

(Crédito: Johan Danckerts, 1682 Royal Museums Greenwich BHC3369/ Wikimedia Commons) El naufragio del Gloucester frente a Yarmouth, 6 de mayo de 1682

Encontrar el naufragio

Julian y Lincoln Barnwell han estado buceando y explorando naufragios durante décadas, especialmente barcos de la era de la Segunda Guerra Mundial. Fue Lincoln Barnwell quien primero decidió comenzar a buscar el Gloucester después de leer sobre él en su enciclopedia de naufragios.

«De repente vi uno que se hundió en 1682, que era el Gloucester», dice Lincoln Barnwell en una conferencia de prensa. «Hice una investigación rápida y al leerlo, vi la palabra [cannon] y pensé ‘fantástico, esa tiene que ser nuestra misión de ir a buscar'».

La búsqueda comenzó en 2003 y después de explorar casi 5000 millas náuticas, descubrieron un sitio potencial en 2007. Para 2012, los expertos identificaron positivamente los restos como el Gloucester.

Fue Lincoln quien primero vio los restos del naufragio, y lo primero que vio fue un cañón.

Cómo el Gloucester casi cambió la historia

Aunque se desconoce cuántas personas había a bordo del Gloucester cuando se hundió, algunos de sus pasajeros tenían el poder de cambiar el mundo. El pasajero más notable del barco fue James Stuart, el duque de York que se convertiría en James II de Inglaterra y VII de Escocia.

«Si James, duque de York y heredero al trono, se hubiera ahogado», dice Claire Jowitt, profesora de historia cultural moderna temprana de la UEA, en una conferencia de prensa, «entonces es muy probable que el hijo ilegítimo de Carlos II, James Scott, duque de Monmouth se habría convertido en rey después de la muerte de su padre en 1865».

Jowitt continuó diciendo que la muerte de James II también habría impedido el levantamiento de Monmouth, donde los protestantes se rebelaron contra James como rey católico romano. Junto con eso, La revolución gloriosa, una revolución relativamente incruenta y un golpe de estado donde William y Mary, sobrino e hija de James, ascendieron al trono de él. Esto condujo a la Declaración de Derechos inglesa y limitó los poderes que tenía la monarquía.

Cómo el Gloucester cambió la historia

«El comportamiento de James en el barco y después probablemente cambió la forma en que varias personas poderosas pensaban en él», dice Jowitt. James había estado discutiendo con la tripulación sobre qué ruta tomar y si habían pasado o no los bancos de arena de Norfolk. Era la ruta de James por la que navegaban cuando el barco golpeó un banco de arena y comenzó a desmoronarse. En ese momento, nadie podía abandonar un barco hasta que lo hiciera la realeza.

«No sabemos cuántas personas murieron», dice Jowitt. «Pero creemos que entre 130 y 250 personas perdieron la vida».

Después del accidente, James no asumió la responsabilidad. Culpó y encarceló al piloto de la nave en su lugar. Oficiales de alto rango en la Royal Navy sospecharon que James podría estar involucrado en un encubrimiento, lo que generó preocupación sobre lo que sucedería en la marina cuando James llegara al poder.

Después de presenciar las acciones del duque, figuras prominentes como John Churchill cambiaron de opinión sobre James para siempre. Churchill fue incluso una figura clave en traer a William y Mary para destronar a James.

Historias de Gloucester

Los artefactos que recuperaron los hermanos Barnwell ayudan a contar las historias de quienes perdieron la vida a bordo del Gloucester. Debido a que el barco se hundió tan rápido, hubo poco tiempo para rescatar algo. Los expertos ahora pueden reconstruir la historia de este barco histórico y la importancia que tuvo en la formación de la armada inglesa.

Bastante interesante, la historia de Gloucester también se centra en los hermanos. El barco que se hunde impactó a los dos hermanos, Carlos II y Jaime II. Dos hermanos ayudaron a construir el Gloucester. Los hermanos hicieron la campana del barco y los hermanos Barnwell descubrieron el barco más tarde.

(Crédito:© Universidad de East Anglia)

Inspiración

«Esta va a ser la Mary Rose de Norfolk», dice el general Lord Richard Dannatt, presidente del fideicomiso que se está estableciendo para Gloucester. El Mary Rose fue un barco del rey Enrique VIII que fue encontrado y sacado a la superficie en la década de 1980. El Mary Rose fue una inspiración para que los hermanos Barnwell comenzaran su búsqueda de barcos hundidos y esperan que su descubrimiento inspire a otra generación de exploradores.

Los artefactos de Gloucester estarán disponibles para ver en el Museo y Galería de Arte del Castillo de Norwich en febrero de 2023.

(Crédito: © University of East Anglia) De izquierda a derecha: Lincoln Barnwell, la profesora Claire Jowitt, el Dr. Benjamin Redding, Julian Barnwell con artefactos del naufragio de Gloucester.

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