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¡Buscar! Los cielos nocturnos ‘increíblemente hermosos’ que no querrás perderte este invierno

Astrónomo descubre nuevas constelaciones sobre Reino Unido

Observar las estrellas en invierno puede parecer abrumador para la mayoría, ya que las noches son largas y frías, y no hay garantía de que el clima esté de su lado. Y, sin embargo, el astrónomo Adrian West ha dicho que el invierno es el favorito de los fanáticos entre los observadores de estrellas, precisamente debido a los períodos prolongados de oscuridad. En su nuevo libro, The Secrets World of Stargazing, Mr West ofrece a los lectores un resumen de lo que deben buscar durante todo el año y explica por qué el invierno es realmente un momento especial para observar las estrellas.

Mr West, mejor conocido por sus fanáticos en línea como Virtual Astro, es el creador del espectáculo de teatro Night Sky con entradas agotadas y organiza Night Sky Tours para National Trust.

Ahora ha condensado más de 30 años de experiencia en la observación de estrellas en su libro de 187 páginas, que espera inspire a las personas a perfeccionar sus habilidades y aprender más sobre las maravillas del universo.

Escribió: «En el hemisferio norte, una actividad que es perfecta en invierno es la observación de estrellas.

«Debido a las pocas horas de luz del día, puede mirar las estrellas hasta el contenido de su corazón durante toda la noche si está bien vestido para estar cómodo durante una noche fría bajo las estrellas.

«Siempre recomiendo una petaca con una bebida caliente o sopa, y si tienes la suerte de tener una chimenea o una hoguera, puedes encenderla y convertirla en una verdadera ocasión».

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Busque estas hermosas estrellas y constelaciones este invierno (Imagen: GETTY)

Consejos de observación de estrellas para entusiastas de la astronomía

Consejos para observar las estrellas para los entusiastas de la astronomía (Imagen: EXPRESS)

Estrellas y constelaciones a tener en cuenta:

Las noches más largas y oscuras son perfectas para observar las estrellas y hay algunas constelaciones que deberían figurar en su lista de «cosas que ver».

El Sr. West escribió: «El cielo nocturno de invierno es asombrosamente hermoso, y para muchos observadores de estrellas y astrónomos, es su época favorita del año, por las vistas y la gran cantidad de oscuridad.

“Debido a su sorprendente apariencia, todo lo que tenemos que hacer es mirar en la dirección correcta para notar e identificar algunas de las constelaciones invernales.

«Esto es especialmente cierto en Orión (El Cazador), la constelación más prominente en el cielo nocturno de invierno».

Constelación de Orión en el cielo nocturno

La constelación de Orión el Cazador es la más famosa en los cielos nocturnos de invierno (Imagen: GETTY)

Constelación de Orión en el cielo nocturno

Las tres estrellas brillantes en el cinturón de Orión son Alnitak, Alnilam y Mintaka (Imagen: GETTY)

Párate mirando al sur y aproximadamente a la mitad del camino entre el cenit, el punto directamente encima de ti, y el horizonte.

Cuando se trazan en el cielo, las estrellas que forman Orión se asemejan a «una túnica tirada en el medio por tres estrellas brillantes, o una mariposa gigante en su costado».

Las tres estrellas son Alnitak, Alnilam y Mintaka.

En la parte superior izquierda de la «túnica», verá una estrella naranja brillante conocida como Betelgeuse.

A lo largo del hombro izquierdo está la estrella Bellatrix y si sigues la constelación hasta el borde inferior derecho, verás a Rigel.

La estrella Sirio de noche

La estrella Sirio será la estrella más brillante que veas este invierno (Imagen: GETTY)

Constelaciones de Canis Major y Lepus

Sirius se sienta en la constelación de Canis Major (El perro grande) junto a Lepus (La liebre) (Imagen: GETTY)

Si trazas una línea imaginaria a través de las tres estrellas en el cinturón de Orión y las sigues hacia abajo y hacia la izquierda, deberías ver una estrella increíblemente brillante.

Esta será Sirio, la estrella del perro, la estrella más brillante de todo el cielo nocturno.

El Sr. West escribió: «También se la conoce como la ‘estrella centelleante’ o la ‘estrella multicolor’, ya que brilla y muestra muchos colores diferentes, debido principalmente a su posición vista desde el hemisferio norte».

La estrella del perro se encuentra en la constelación de Canis Major (El perro grande), que es «razonablemente brillante» y tiene la forma aproximada de un perro.

A la derecha de Canis Major y debajo de Orion, deberías poder distinguir la forma de Lepus (La Liebre).

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Si miras hacia arriba por encima de Canis Major, verás Monoceros (El Unicornio), una constelación débil y generalmente difícil de detectar.

Continúe por Monoceros y verá la brillante estrella Procyon en la constelación de Canis Minor (El perrito).

El Sr. West escribió: «A menudo se piensa en Canis Minor como uno de los perros de caza de Orión.

«En otra historia, se parece a un zorro inalcanzable perseguido por Canis Major, el perro más rápido del mundo.

«El zorro, sin embargo, no pudo ser capturado, por lo que Zeus, rey de los dioses, los convirtió a ambos en piedra y luego los colocó en los cielos».

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Constelación Canis Minor

La constelación de Canis Minor se parecía a un perro pequeño, o un zorro, según el mito (Imagen: GETTY)

La constelación de Géminis

Pollux y Castor forman las cabezas de Gemini the Twins (Imagen: GETTY)

Si sigue una línea de Sirius a Procyon y luego continúa por una distancia similar pero ligeramente a la derecha, debería encontrar dos estrellas brillantes.

El primero en ingresar a su campo de visión será Pollux y el segundo es Castor, las dos cabezas de la constelación de Géminis (Los Gemelos).

Géminis es bastante grande y sus cabezas gemelas son la característica más obvia.

West escribió: «Imagínese posando para una foto mientras sus cuerpos se extienden hacia Orión».

Según el mito griego, los gemelos eran los hijos de Zeus y la reina espartana Leda.

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Traza una línea desde Pollux a través de Castor y luego todo el camino hasta que casi llegues al cenit.

Deberías encontrarte con una estrella muy brillante conocida como Capella.

Capella es la sexta estrella más brillante en nuestros cielos nocturnos y se puede ver cerca del horizonte norte en la primavera y principios del verano.

La estrella aparece en la constelación de Aurica (El auriga), que según varios mitos impulsó a los dioses olímpicos.

Estas son solo algunas de las hermosas constelaciones y estrellas que saldrán a la luz este invierno.

El Sr. West escribió: «A medida que avanza el invierno, la constelación de la primavera comienza a dar a conocer su presencia y el ciclo anual comienza de nuevo.

«Cada temporada tiene sus maravillas para ver y experimentar y te recomiendo que elijas tus favoritas en cada parte del año.

«Relájese contemplando el cielo a medida que gana en confianza y también disfruta de una sensación de logro».

Puede obtener más información sobre la observación de estrellas de esta temporada y qué buscar durante el resto del año en El mundo secreto de la observación de estrellas de Adrian West.

El libro es publicado por Yellow Kite y tiene un precio de £ 14,99.

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