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Brote de gripe aviar: el veterinario jefe del Reino Unido emite una alarma de código rojo: está en un ‘nivel fenomenal’

Según los informes, ya se han sacrificado decenas de miles de aves, incluidos pavos. Se cree que el «mayor número de establecimientos jamás» se ha infectado en un brote de gripe aviar. El Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) ha dicho que el riesgo para la salud humana del virus de la gripe aviar A (H5N1) es «muy bajo» y no tiene riesgo de coronavirus, pero se recomienda encarecidamente a los miembros del público que no toquen las aves enfermas.

Pero la veterinaria en jefe del Reino Unido, la doctora Christine Middlemiss, advirtió que esta gripe aún podría tener un impacto masivo.

Ella dijo: «Tiene enormes implicaciones humanas, animales y comerciales».

El Dr. Middlemiss también dijo que las lecciones aprendidas del brote de fiebre aftosa se están utilizando para tratar de controlar el brote.

El miércoles, se informó que había 38 locales infectados confirmados en Gran Bretaña.

31 de ellos estaban en Inglaterra, tres en Gales, dos en Escocia y dos en Irlanda del Norte.

Hubo un total de 26 casos confirmados el año pasado.

Los tipos de locales infectados incluyen de todo, desde santuarios de aves y pequeñas bandadas mantenidas en jardines o patios, hasta grandes granjas comerciales.

Zarapitos, percebes, halcones peregrinos y gaviotas argénteas son algunas de las especies de aves silvestres que han muerto o están muriendo a causa de la gripe aviar.

La enfermedad se transmite principalmente por aves silvestres migratorias que regresan al Reino Unido e infectan a otras aves.

El Dr. Middlemiss advirtió que Gran Bretaña tiene solo unas pocas semanas en la temporada migratoria, que generalmente dura hasta marzo.

Ella dijo: «Vamos a necesitar mantener estos niveles de bioseguridad aumentada durante todo ese tiempo».

El 3 de noviembre, se declaró una zona de prevención de la influenza aviar en todo el Reino Unido.

El 29 de noviembre, esto se extendió, requiriendo que todos los dueños de aves mantengan a sus animales adentro.

El Dr. Middlemiss explicó que había un alto nivel de infección en las aves silvestres que regresaban del norte de Rusia y del este de Europa después del verano.

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Pero dijo que es poco probable que la disponibilidad de huevos en los supermercados se vea afectada, ya que solo un pequeño número de granjas se han visto afectadas en comparación con la producción general de huevos.

El Dr. Middlemiss dijo: “Si bien estamos contentos de que no habrá problemas de suministro de alimentos, debido a la gran cantidad general de pollos y huevos y cosas que producimos, es devastador para las empresas individuales involucradas.

«También es devastador para las personas que crían parvadas de jardín».

La primera detección de la cepa H5N1 de la gripe aviar esta temporada fue en cisnes rescatados y aves de corral cautivas en un santuario de cisnes en Worcester el 15 de octubre.

El Dr. Middlemiss enfatizó que «la clave absoluta» es la bioseguridad, y agregó que los gallineros deben mantenerse «tan limpios como un quirófano».

Ella dijo que esto reduciría la posibilidad de que las aves silvestres entren en contacto con las aves mantenidas.

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Su mensaje de bioseguridad llega después de que el brote de fiebre aftosa en 2001 provocara el sacrificio de seis millones de vacas y ovejas después de que se detectaran 2000 casos de la enfermedad en granjas de todo el país.

Pero mientras que la fiebre aftosa se transmitió a través del contacto de ganado a ganado, la gripe aviar es principalmente por aves silvestres, lo que significa que puede ser mucho más difícil de controlar.

Pero el Reino Unido no es el único país que sufre un brote de gripe aviar.

El Dr. Middlemiss dijo: «No estamos solos.

“Se están produciendo una gran cantidad de brotes en la UE. Esta es una cepa diferente a la del año pasado.

«Necesitamos entender por qué estamos viendo más brotes año tras año y entender qué hay detrás de eso».

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