Ciencia

Brexit Reino Unido construirá una planta de energía revolucionaria que recolectará energía estelar por primera vez en el mundo

El avance tecnológico es una forma de energía renovable generada durante el mismo proceso de fusión de una estrella, solo en un entorno controlado. Actualmente, el Joint European Torus (JET) es la instalación operativa más grande del mundo ubicada en Fulham Center for Fusion Energy en Oxfordshire. Y ahora la empresa AL_A de Amanda Levete construirá junto a ella un prototipo de central eléctrica con un reactor de fusión nuclear para la empresa canadiense de energía General Fusion.

Ubicado en el campus de la Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido (UKAEA), se utilizará para demostrar la viabilidad de la tecnología de fusión nuclear de General Fusion como fuente de energía libre de carbono.

A_LA dijo que será la «primera planta de energía nuclear del mundo» de este tipo una vez que se complete en 2025.

Le dijeron a Dezeen: «Hemos disfrutado mucho trabajar con General Fusion y su equipo de científicos en el diseño de la planta de demostración de Fusion, y estamos particularmente emocionados de que se construya la primera de su tipo en el Reino Unido».

«Esta es una verdadera declaración de confianza en la ciencia y la tecnología y su papel en la construcción de nuestro futuro.

«Esperamos continuar nuestro trabajo con General Fusion y UKAEA».

En las nuevas imágenes publicadas por A_LA, la planta de demostración de fusión se muestra como un edificio circular con un reactor envuelto por una galería de observación en el centro.

Paralelamente, habrá salas de reuniones y espacios educativos para atender las visitas de científicos, políticos, inversores y público.

La tecnología de fusión en su reactor se utilizará para combinar átomos para generar calor, imitando la forma en que el sol y las estrellas crean energía.

Esto es diferente a las centrales nucleares tradicionales en las que los átomos se dividen en dos, un proceso llamado fisión.

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General Fusion utiliza específicamente la fusión de diana magnetizada (MTF).

Se trata de la inyección de plasma de hidrógeno en una esfera de plomo-litio fundido rodeada de pistones.

Los pistones comprimen el hidrógeno hasta que sus átomos chocan y se fusionan para formar helio.

Si el prototipo demuestra ser viable, podría ayudar a desempeñar un papel clave en la descarbonización de la red eléctrica del Reino Unido, que sigue dependiendo en gran medida de la quema de combustibles fósiles.

El gobierno ha estado invirtiendo en tecnología de fusión durante la última década con la esperanza de poder contribuir a que el Reino Unido sea cero neto para 2050.

La ministra de ciencia, Amanda Solloway, dijo: «Esta nueva planta de General Fusion es un gran impulso para nuestros planes de desarrollar una industria de fusión en el Reino Unido, y estoy encantada de que Culham sea el hogar de un proyecto tan innovador y potencialmente transformador».

«La energía de fusión tiene un gran potencial como fuente ilimitada de energía baja en carbono, y el anuncio de hoy es un claro voto de confianza en la región y en el estatus del Reino Unido como superpotencia científica mundial».

El Reactor Experimental Termonuclear Internacional, conocido como ITER, es el experimento de fusión más grande del mundo que se está construyendo junto a las instalaciones de Cadarache en el sur de Francia.

El ITER está financiado y dirigido por siete partidos miembros: la Unión Europea, China, India, Japón, Rusia, Corea del Sur y Estados Unidos.

Reino Unido y Suiza participan a través de Euratom, mientras que el proyecto tiene acuerdos de cooperación con Australia, Kazajstán y Canadá.

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