Ciencia

Brexit Gran Bretaña gana! El Reino Unido reparte 15 millones de libras esterlinas para construir el ‘cerebro’ del observatorio de radio más grande

El Square Kilometer Array Observatory (SKAO) permitirá a los científicos explorar la evolución del universo primitivo y los procesos que llevaron a la formación de galaxias, buscar evidencia de vida extraterrestre y realizar pruebas extremas de relatividad general. El proyecto internacional comprenderá dos conjuntos de última generación: uno de 197 platos de radiotelescopio ubicados en Sudáfrica y el otro compuesto por 130.000 antenas de baja frecuencia en Australia Occidental. Sin embargo, la sede del proyecto se encuentra en el Observatorio de Jodrell Bank en Cheshire, Inglaterra.

El ministro de Ciencia, George Freeman, dijo: “No sorprende que los destacados científicos del Reino Unido estén desempeñando un papel tan vital en la configuración del futuro de este observatorio global de vanguardia, respaldado por una financiación gubernamental de 15 millones de libras esterlinas.

“Además de proporcionar la base para nuevos descubrimientos a nivel de galaxias, este premio ayudará a garantizar contratos futuros para la industria del Reino Unido, asegurar trabajos calificados y desarrollar una tecnología altamente transferible en el Reino Unido.

Esto, agregó, “canalizará más dinero de regreso a la economía del Reino Unido.

“Esto refleja la increíble habilidad de nuestra comunidad científica, que trabaja mano a mano con la industria para garantizar que el Reino Unido continúe creciendo como una superpotencia científica mundial”.

El sistema de software de los conjuntos, que ha sido financiado a través del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC), servirá para dirigir las observaciones de los telescopios, traducir las señales recibidas en datos utilizables y detectar cualquier problema de hardware.

El diseño de software y computación de alto rendimiento será esencial para manejar la afluencia de datos recopilados, que se espera a 8 terabits (el equivalente a 1600 películas digitales) por segundo, y permitir el procesamiento continuo en los centros regionales.

Según el STFC, el Reino Unido ya ha jugado un “papel vital” en el desarrollo de la arquitectura del software durante la fase de diseño del observatorio y seguirá tomando la delantera en esta área ahora que se están construyendo los telescopios.

Se espera que ambos arreglos estén completos para fines de la década y tengan una vida útil operativa de más de 50 años.

Entre las instituciones que contribuyen al proyecto se encuentran las universidades de Cambridge, Manchester y Oxford.

A ellos se unirán investigadores del Laboratorio Rutherford Appleton de STFC en Chilton, el Laboratorio Daresbury en Halton y el Centro de Tecnología de Astronomía en Edimburgo.

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El gobierno del Reino Unido es el mayor contribuyente al proyecto SKAO y se ha comprometido a proporcionar el 15 por ciento de los costos totales de construcción y operación entre 2021 y 2030.

El presidente de STFC y miembro del Consejo de SKAO, el profesor Mark Thomson, dijo: “El Reino Unido continúa desempeñando un papel de liderazgo en SKAO y en el desarrollo de sus telescopios.

“Para cualquier gran esfuerzo científico, el eje de su éxito radica en la infraestructura.

“Sin el poder de procesar y organizar la gran cantidad de información que reunirán estos telescopios, no podríamos hacer los descubrimientos importantes.

“Con las habilidades y la experiencia de nuestros investigadores y colegas en la industria, el Reino Unido proporcionará el cerebro informático y el sistema nervioso de los telescopios para permitir las observaciones y desbloquear la ciencia”.

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El desarrollo de software para SKAO también incluirá aportes de socios de la industria.

El gerente de proyecto de STFC, Conrad Graham, dijo: “La participación en el proyecto SKA brinda beneficios significativos para el Reino Unido, no solo en términos de retorno económico directo de la inversión, sino también a través de la innovación y los efectos secundarios tecnológicos, impulsados ​​por los requisitos del proyecto.

“La adjudicación de nuevos contratos brindará oportunidades para que la industria del Reino Unido participe en el proyecto en todas las áreas del diseño de software de SKA.

«Como resultado de la participación del Reino Unido y la política de retorno justo del trabajo de SKAO, el Reino Unido lidera siete contratos de construcción de alto valor, que verán la creación de nuevas oportunidades significativas para la industria del Reino Unido».

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