Ciencia

Brexit Gran Bretaña esquiva la bala cuando la UE recorta £ 580 millones de un fondo crucial

Los investigadores europeos están furiosos con Bruselas porque la UE está considerando recortar la asombrosa cantidad de 663 millones de euros de su programa insignia de investigación e innovación, en el que se suponía que Gran Bretaña participaría como parte del Acuerdo de Comercio y Cooperación. El Reino Unido iba a contribuir con £15 mil millones para poder participar en Horizon Europe, un esquema científico de £80 mil millones que habría permitido a los investigadores del Reino Unido acceder a prestigiosas subvenciones de la UE y colaborar con socios europeos. Pero el bloque le dijo al Reino Unido que no puede participar hasta que resuelva la disputa del Protocolo de Irlanda del Norte, a pesar de que la disputa por el Brexit no tiene nada que ver con los investigadores del Reino Unido que se han visto arrastrados a las idas y venidas políticas.

Ahora, muchos investigadores británicos esperan que el callejón sin salida, que se prolongó durante casi 20 meses, pueda terminar ya que los científicos aún permanecen en el limbo. Pero dado que la UE ahora está considerando recortar una gran suma de efectivo del esquema, es posible que hayan esquivado una bala ya que Gran Bretaña parece estar preparándose para lanzar un plan alternativo.

Según se informa, las naciones de la UE están solicitando un recorte de 12.300 millones de euros (10.900 millones de libras esterlinas) en el presupuesto del próximo año y están presionando para que los fondos no utilizados de Horizon Europe se desvíen de la investigación.

En cambio, la Comisión ha pedido que los fondos se destinen a la asociación de semiconductores de la UE en la Ley de chips, el programa que busca «movilizar 43 000 millones de euros (38 000 millones de libras esterlinas) en ‘inversión impulsada por políticas’ para los semiconductores de la UE (chips que se encuentran en electrodomésticos tecnológicos que van desde lavavajillas hasta teléfonos inteligentes) para 2030».

Si la oferta de la Comisión tiene éxito, consumirá 122 millones de euros (107 millones de libras esterlinas) del Consejo Europeo de Investigación (ERC), el prestigioso mecanismo de financiación de Horizon que administra las subvenciones a los investigadores. Science Business informa que también se recortarán 27 millones de euros (23 millones de libras esterlinas) de las infraestructuras de investigación, mientras que también se producirán recortes en otras áreas.

Mientras tanto, el dinero no gastado de 2020 y 2021 podría volver al bote de investigación para que los científicos lo extraigan el próximo año, en lugar de la Ley de Chips. Los científicos y el Parlamento Europeo ahora están instando al bloque a que no se desplome el fondo de financiación de Horizon.

La propuesta de la Comisión ha suscitado temores entre los investigadores y las instituciones, ya que muchos dependen de la financiación de Horizon para proyectos cruciales que pueden verse afectados como resultado de un posible recorte de financiación.

Just van den Hoek, asesor de políticas de la Casa de Educación e Investigación de los Países Bajos, dijo a Science Business: “Horizon debe protegerse de estas demandas adicionales. Cuando se hacen demandas adicionales en Horizon, se requiere dinero extra».

Pero mientras que las investigaciones de la UE pueden enfrentarse a la reducción de sus subvenciones para el próximo año, los científicos británicos ni siquiera pueden acceder a las subvenciones del ERC prometidas hasta que se resuelva el problema de Irlanda del Norte. Sin embargo, Gran Bretaña ha iniciado ahora «procedimientos formales», dado que previamente se había negociado que el Reino Unido participaría.

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La Primera Ministra Liz Truss dijo: «La UE está incumpliendo claramente nuestro acuerdo, tratando repetidamente de politizar la cooperación científica vital al negarse a finalizar el acceso a estos importantes programas. No podemos permitir que esto continúe. Es por eso que el Reino Unido ha lanzado ahora formalmente consultas y hará todo lo necesario para proteger a la comunidad científica».

Y aunque los investigadores europeos ahora enfrentan incertidumbre sobre el estado de su financiación futura, Gran Bretaña puede impulsar un «Plan B global», aunque ha enfatizado que volver a unirse al esquema sería su opción preferida.

Reunida por el exministro de Ciencia George Freeman, la opción de respaldo si no se permite que el Reino Unido regrese a Horizon, garantizará que los científicos a los que se les prometieron las subvenciones europeas aún reciban fondos a través del Gobierno.

El plan global del Sr. Freeman no cubrirá los costos de los esquemas de becas nuevos y existentes, sino que contemplará la creación de un “fondo de estabilización de investigación y talento”.

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Esto ayudará a apuntalar los ingresos de las universidades que se verían particularmente afectadas por la pérdida de los fondos europeos prometidos. UU.), así como países como Japón.

Sin embargo, varias semanas después del inicio de la presidencia de la Sra. Truss, y el puesto de ministro de ciencia sigue vacante (el Sr. Freeman renunció bajo el liderazgo de Boris Johnson), lo que podría generar dudas sobre lo que podría suceder con respecto a Horizon.

Freeman dijo en exclusiva a Express.co.uk el mes pasado: «La ciencia, la tecnología y la innovación son fundamentales para el crecimiento, la inversión, la productividad y la competitividad del Reino Unido.

«Horizon, Euratom y Copernicus son programas clave de colaboración en investigación en los que negociamos y acordamos permanecer en el Acuerdo Brexit que firmó el primer ministro en enero de 2020.

«Si la UE continúa bloqueándonos debido al Protocolo de Irlanda del Norte, debemos invertir al menos el mismo presupuesto en un gran programa de investigación global alternativo y prestigioso del Reino Unido abierto a socios europeos y globales para abordar grandes desafíos de investigación global».

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