Ciencia

Brexit en Gran Bretaña podría evitar la escasez de energía con una innovadora fuente renovable

Boris Johnson: COP26, un ‘cambio decisivo’ en la batalla del cambio climático

Los gobiernos de todo el mundo se dirigen hacia el uso de energías renovables como su principal fuente de energía en un intento por frenar el calentamiento global inducido por el hombre. En la cumbre COP26 de Glasgow, los líderes mundiales coincidieron ampliamente en que la aceleración del despliegue de energías renovables se puede lograr en la próxima década. Si bien muchos defendieron un acuerdo inicial elaborado, el acuerdo final se consideró en gran medida diluido.

Una solicitud de última hora de la India hizo que el texto cambiara de la eliminación gradual del carbón a la eliminación gradual.

Pero se llegó a un acuerdo que se suma a las esperanzas del Reino Unido de convertirse en una superpotencia científica, incluidos los planes para una «Revolución Industrial Verde».

El año pasado, el primer ministro Boris Johnson describió lo que llamó su Plan de diez puntos para la transición.

Esto cubrió energía limpia, transporte, naturaleza y tecnologías innovadoras.

El plan actuará como una guía para que el Reino Unido erradique su contribución al cambio climático para 2050.

Brexit Britain: Reino Unido espera aprovechar el potencial de las turbinas mareomotrices (Imagen: GETTY)

COP26: Delegados charlan en el Plenario Popular durante la cumbre

COP26: Delegados charlan en el Plenario Popular durante la cumbre (Imagen: GETTY)

Una de las energías renovables potencialmente revolucionarias en las que se ha invertido dinero recientemente es la producida a partir de turbinas mareomotrices.

Estas estructuras son esencialmente turbinas de viento submarinas que obtienen la energía de las mareas.

El Dr. Danny Coles, de la Universidad de Plymouth, que actualmente está investigando el poder potencial de las turbinas de mareas, cree que aprovechar las mareas del Reino Unido, dos mareas altas y dos bajas cada día, podría proporcionar al país el 11 por ciento de su energía.

Uno de los beneficios clave de la energía de las corrientes de marea, dice, es su previsibilidad.

Esencialmente, esto podría contribuir de alguna manera a mitigar la escasez de energía en el futuro, como se ha visto recientemente en el Reino Unido y en todo el mundo.

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Turbinas eólicas: una pausa reciente en el viento del Reino Unido hizo que las turbinas produjeran menos energía de lo normal

Turbinas eólicas: una pausa reciente en el viento del Reino Unido hizo que las turbinas produjeran menos energía de lo normal (Imagen: GETTY)

Una pausa reciente en la cantidad de viento en el Reino Unido redujo la generación de energía eléctrica en aproximadamente un 60 por ciento con respecto a los niveles típicos observados en otoño.

Esto se sumó al hecho de que alrededor del 50 por ciento de las centrales nucleares en el Reino Unido estaban apagadas por mantenimiento.

Y la demanda mundial de gas natural se disparó tras las crisis geopolíticas observadas en Bielorrusia y Rusia.

El Dr. Coles señaló que debido a que los investigadores pueden predecir cuánta energía mareomotriz se puede generar durante cientos de años, podría contribuir de alguna manera a planificar posibles escaseces futuras.

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Turbinas mareomotrices: aprovechan la energía de las mareas

Turbinas de mareas: aprovechan la energía de las mareas (Imagen: GETTY)

Escocia: el país tiene una gran parte de las turbinas mareomotrices del Reino Unido.

Escocia: el país tiene una gran parte de las turbinas mareomotrices del Reino Unido (Imagen: GETTY)

Dijo a Express.co.uk: «Lo que la energía de las mareas puede ofrecer es previsibilidad, sabemos exactamente cuánta electricidad pueden generar las turbinas de corrientes de marea cada mes: y es aproximadamente la misma cantidad todos los meses».

«Con esa previsibilidad, también puede prever cuándo cerrar otras plantas de energía, como las centrales nucleares, si es necesario mantenerlas y repararlas.

«Porque si sabes que vas a tener una fuerte marea primaveral en una semana a partir de ahora, sabes que en realidad, puede estar bien apagar esa otra planta de energía y repararla entonces, porque vamos a tener suficiente energía de otras fuentes, como las mareas.

«Una vez más, le brinda la capacidad de planificar cómo satisfacer la demanda futura con las tecnologías de generación que tiene.

Costo de las energías renovables: el precio de las energías renovables en general ha bajado

Costo de las energías renovables: el precio de la energía renovable en general ha bajado (Imagen: Express Newspapers)

«Ahí es donde creo que residen muchos de los beneficios, pero mucha gente todavía no está hablando de eso».

Actualmente, varios proyectos importantes de turbinas mareomotrices están funcionando en todo el Reino Unido.

Existe el proyecto MeyGen en Pentland Firth, Escocia.

También en Escocia, el Tidal Array en Shetland, que actualmente tiene instalados 0,4 MW (megavatios).

Energía del Reino Unido: el despliegue de turbinas mareomotrices podría ayudar a frenar la escasez de energía en el futuro

Energía del Reino Unido: el despliegue de turbinas mareomotrices podría ayudar a frenar la escasez de energía en el futuro (Imagen: GETTY)

Y otro proyecto en Escocia, el dispositivo O2 en Orkney, es de 2 MW.

En otros lugares, la laguna de mareas de Swansea Bay promete desbloquear una importante fuente de energía en el sur de Gales.

Pero no está claro si alguna vez se le otorgará el dinero que se construirá después de que el gobierno del Reino Unido rechazara sus necesidades de financiamiento propuestas.

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