Ciencia

Bombas de calor preparadas para reducir drásticamente las facturas de energía de los inquilinos en las torres Thurrock

Bombas de calor: Kensa Contracting instala calentadores en Thurrock

Las bombas de calor son dispositivos que funcionan como un refrigerador a la inversa, moviendo el calor del aire o del suelo fuera de un edificio hacia su interior, a través de la circulación de un refrigerante. En el caso de una bomba de calor de fuente de aire, por ejemplo, la energía térmica de la atmósfera, aunque puede ser más fría que el aire dentro del edificio en cuestión, es lo suficientemente caliente como para hacer que el refrigerante líquido se evapore y se convierta en gas. Luego, este gas pasa a través de un compresor, que aumenta la presión del gas y hace que su temperatura aumente al mismo tiempo. El calor del gas se puede usar para calentar el edificio, mientras que el refrigerante se enfría y vuelve a su estado líquido original, lo que permite que el proceso comience de nuevo. Los sistemas de bomba de calor se pueden instalar individualmente o, como es popular en muchos países nórdicos, se pueden ampliar para suministrar agua caliente a muchos edificios a la vez como parte del llamado «plan de calefacción de distrito».

Como resultado de una colaboración entre el ayuntamiento local y los especialistas en bombas de calor Kensa Contracting, el proyecto en Thurrock logra combinar estos enfoques de manera inteligente.

En el corazón del sistema habrá una serie de 107 pozos verticales, cada uno de 885 pies de profundidad, cinco veces más largos que los bloques de la torre, en los que se colocará una tubería en forma de U llena de un líquido refrigerante similar al anticongelante.

Similar a un sistema de bomba de calor de distrito de fuente terrestre, este líquido extraerá calor del lecho rocoso de tiza subyacente y lo llevará a la superficie, por lo general aumentando la temperatura de 41F (5C) a 50F (10C) para cada circuito subterráneo y viceversa.

Sin embargo, en lugar de hacer pasar el refrigerante a través de un compresor central, primero se alimentará a los tres bloques de pisos, donde cada uno de los 273 departamentos tendrá su propia bomba para extraer energía para suministrar tanto calefacción como agua caliente.

De esta manera, explica David Broom, Director General de Contratación de Kensa, no se sufre la pérdida de calor que se produciría al bombear agua caliente alrededor de las torres, mientras que cada piso solo necesita pagar la electricidad necesaria para operar su propia bomba de calor, y son libre de darse una vuelta para encontrar el mejor proveedor que satisfaga sus necesidades.

Hasta la fecha, Kensa ha completado 30 perforaciones, casi un tercio del total necesario para cumplir con los requisitos de calefacción de los tres bloques de pisos, desde que comenzó la construcción hace aproximadamente un mes, y se espera que el resto esté terminado dentro de un par de meses.

Se espera que los nuevos sistemas de calefacción de los tres bloques de pisos estén listos para entrar en funcionamiento en abril o mayo del próximo año.

La residente de George Tilbury House, Diane Barr, dijo que está «realmente complacida» con el nuevo sistema de calefacción (Imagen: Kensa Contracting / Diane Barr)

Una ilustración del nuevo sistema de bomba de calor

El refrigerante, que se ejecutará debajo de las torres, se canalizará a las bombas de calor en cada piso para extraer calor (Imagen: Kensa Contracting)

En la actualidad, la calefacción en los bloques de pisos se proporciona de forma nativa mediante calentadores de almacenamiento. Estos fueron diseñados para aprovechar los costos de electricidad relativamente bajos durante la noche para calentar los ladrillos internos, que luego emiten calor continuamente a medida que se enfrían.

El problema con estos dispositivos, dijo Diane Barr, residente de George Tilbury House, a Express.co.uk, es que simplemente no almacenan suficiente calor y, a menudo, se enfrían a media tarde.

Además de esto, tediosamente deben configurarse la noche antes de que quieras usarlos, lo que significa que hay un precio desagradable por olvidarse de encenderlos.

Como resultado, explicó, ella y sus vecinos terminan recurriendo a apilar capas adicionales, desenterrando las mantas y haciendo un uso generoso de los radiadores eléctricos, aunque estos últimos, por supuesto, cuestan más dinero para operar.

LEER MÁS: Las bombas de calor de distrito reducen £500 de las facturas anuales en viviendas sociales

Una máquina aburrida, literalmente

Kensa Contracting está perforando 107 pozos, cada uno de 855 pies de profundidad, para extraer calor del suelo (Imagen: Kensa Contracting)

La Sra. Barr, de 55 años, ha estado viviendo en George Tilbury House con su hijo durante los últimos 16 años. Ella resume los calentadores de almacenamiento existentes en una palabra: «Caro».

Ella agregó: “El año pasado tenía tres puestos. no tengo uno [on] en el dormitorio… En noviembre, antes [the prices] subió la primera vez que era alrededor de £ 45 por semana.

«Y luego, cuando subió… fue de 60 a 61 libras esterlinas a la semana».

Si bien la Sra. Barr y su vecino no han encendido la calefacción durante el verano, con el clima más cálido, esperan que las facturas este invierno sean de alrededor de £ 90 por semana.

Ella agregó: “No es agradable. Todos gemimos. Cuando llega el invierno, explica, los otros inquilinos a menudo se quejan de lo mucho que se están poniendo y todavía no tienen calor, aunque algunos tienen bebés, y cómo los pisos se congelan y se humedecen y también se llenan de moho.

Para la Sra. Barr, sin duda, el nuevo sistema de calefacción está muy atrasado y significará mucho dinero. Sobre la instalación, dijo: “Estoy muy contenta. ¡Ya era hora!»

Naturalmente, los inquilinos tienen que soportar la perforación alrededor del edificio durante un par de meses (la mayoría, señala Barr, están más molestos por la pérdida temporal de espacios de estacionamiento que por el ruido) y reemplazar los calentadores de almacenamiento de cada apartamento con una bomba de calor. y se espera que el nuevo tanque de agua tarde entre tres y cuatro días.

Sin embargo, la Sra. Barr dijo: “Vale la pena. Será más económico para nosotros y obviamente mejor para el medio ambiente”.

Se acabó la necesidad de envolverse en varias capas en el interior, señaló Barr. De hecho, hará tanto calor en los inviernos, bromeó, que podrá caminar por su apartamento «sin nada».

Una bomba de calor y un depósito de agua.

En la imagen: un ejemplo de una bomba de calor de caja de zapatos y un tanque de agua del tipo que se está instalando en las torres (Imagen: Kensa Contracting)

El director de asociaciones de bajas emisiones de carbono de Kensa Contracting, Ieman Barmaki, dijo que el sistema tiene el potencial de reducir los costos de energía de los calentadores de almacenamiento entre un 66 y un 70 por ciento.

Agregó: “Entonces, eso afecta dramáticamente su capacidad para pagar la calefacción y tener un calor adecuado y asequible dentro de sus propiedades, lo que obviamente tiene consecuencias médicas”.

Además, se espera que el ahorro total de emisiones de las bombas de calor durante el ciclo de vida de la instalación sea de alrededor de 7080 toneladas de dióxido de carbono, el equivalente, dijo Kensa, “de sacar 1540 automóviles de las carreteras, mejorando significativamente la calidad del aire local y reduciendo la huella de carbono de las residencias.”

Hasta la fecha, Kensa ha instalado 3700 bombas de calor en todo el país, tanto en viviendas sociales como en desarrollos de nueva construcción, en lugares como Blackburn, Bristol y Manchester.

El residente de Stonewater, Oxford, Paul Brennan, se ha beneficiado de una instalación anterior del sistema de bomba de calor de Kensa. Él dijo: “Se nota de inmediato cuánto estoy ahorrando. Es un avance increíble.

“Si todos pudieran obtenerlo, entonces todos se beneficiarían de las facturas más baratas, ¿no es así? Y seamos realistas, en este momento todo el mundo está concentrado en tratar de mantener el costo de casi todos los aspectos de su vida lo más bajo posible”.

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El concejal Adam Carter arranca las plataformas de perforación

En la imagen: el concejal de Chadwell St Mary, Adam Carter, iniciando las plataformas de perforación el 22 de julio (Imagen: Kensa Contracting)

El concejal Luke Spillman es miembro del gabinete de vivienda de Thurrock. Sobre el proyecto Chadwell St Mary, dijo: “Esta financiación se otorgó específicamente para ofrecer una solución de calefacción pionera que es la primera de su tipo para el Ayuntamiento de Thurrock.

“Los viejos radiadores de almacenamiento y los sistemas de agua caliente en cada uno de los 273 departamentos serán reemplazados por una solución significativamente mejor, rentable y más ecológica.

“Esta es una gran noticia para nuestros residentes, y me gustaría agradecer al gobierno por otorgar estos fondos y ayudarnos a apoyar mejor a nuestros residentes”.

El proyecto, agregó, ayudará al Ayuntamiento de Thurrock a “abordar la pobreza energética al reducir las facturas de combustible y mantener nuestros hogares más cálidos y ecológicos”.

Thurrock aseguró £2,3 millones para el proyecto de £5 millones de la primera ola del Fondo de Descarbonización de Vivienda Social.

Este plan, para el que el Gobierno comprometió una inversión total de 3800 millones de libras esterlinas en 2019, tiene como objetivo ayudar a los proveedores de viviendas sociales a mejorar la eficiencia energética de sus existencias y, al mismo tiempo, ayudar a reducir las emisiones de carbono.

Para Kensa Contracting, sin embargo, hay mucho más que podrían estar haciendo si hubiera más intervención del gobierno: con más fondos, los consejos locales podrían respaldar proyectos similares más fácilmente.

Con financiación adicional, explicó el Sr. Barmaki, podría ser posible integrar la energía solar térmica en dichos sistemas de calefacción para que su funcionamiento sea más económico.

También sería posible actualizar el sistema para admitir el enfriamiento pasivo, lo que permitiría que los pisos se enfríen y se calienten según sea necesario. Tal como está, dicha instalación podría agregarse a los bloques de pisos de Thurrock más adelante, pero sería más barato a largo plazo si fuera posible construir esa capacidad desde el principio.

Barmaki concluyó: «Muchas de estas cosas realmente requieren un liderazgo bastante fuerte del gobierno y asegurarse de que haya fondos en primer lugar para permitir que la gente local y el gobierno local puedan tomar esas decisiones de manera mucho más simple y eficiente».

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