Ciencia

Bomba real como hallazgo ‘previamente desconocido’ realizado en el buque de guerra favorito de Enrique VIII

Pequeñas motas ácidas de compuestos de hierro y azufre están descomponiendo el barco y necesitan ser removidas urgentemente para preservar el buque de 510 años. La famosa embarcación de cuatro mástiles, tipo carraca, fue rescatada en 1982 después de pasar cuatro siglos en el lecho marino de Solent, frente a la costa de la Isla de Wight. El barco fue hundido allí el 19 de julio de 1545 en una batalla contra una flota francesa. La recuperación del buque de guerra proporcionó información valiosa sobre la sociedad Tudor, ya que descubrió artefactos como armas, equipo de navegación y las posesiones de la tripulación.

Pero cuando el naufragio fue sacado del agua, la exposición al oxígeno en la atmósfera resultó en la formación de compuestos ácidos a base de azufre que están rompiendo la madera del casco.

Ahora, un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Sheffield tomó muestras del Mary Rose que se analizaron mediante tomografía computarizada de rayos X.

Los escaneos revelaron nanopartículas previamente no detectadas que estaban destruyendo lentamente la madera de la nave.

El trabajo se llevó a cabo en la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón, que es un acelerador de partículas en Grenoble, Francia.

El sitio tiene los rayos X más brillantes del mundo y puede funcionar como un microscopio superpoderoso.

Los investigadores han dicho que los hallazgos se utilizarán para desarrollar nuevas técnicas para eliminar las pequeñas manchas que atacan los restos de la nave Tudor.

Actualmente, los restos están en exhibición en el Museo Mary Rose en Portsmouth Historic Dockyard.

La autora del artículo de estudio y experta en nanomateriales funcionales Serena Cussen, de la Universidad de Sheffield, dijo: “Es notable que esta técnica en la ESRF nos permite no solo obtener imágenes y ubicar estas nanopartículas en madera Mary Rose, sino también evaluar su estructura.

«Esta es la primera vez que se observan nanoestructuras de sulfuro de zinc, los subproductos bacterianos, en la madera de Mary Rose».

Añadió: “Hasta ahora, no ha sido posible obtener información estructural cuantitativa sobre la naturaleza de estas especies potencialmente dañinas.

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«Esto se debe a que es realmente difícil evaluar la gama de materiales presentes en las muestras arqueológicas, que pueden incluir materiales amorfos, nanoestructurados y policristalinos».

Los historiadores creen que el barco se hundió durante una batalla contra los invasores franceses.

Se cree que el barco sirvió durante 33 años y se modificó ampliamente con el tiempo.

Los investigadores creen que debido a que se agregó tanto peso adicional de los cañones adicionales, el barco se volvió inestable.

La teoría es que cuando el marinero del barco hizo un giro, quedó atrapado en una ráfaga de viento y se inclinó, lo que permitió que el agua se filtrara por las cañoneras y la hundiera.

El buque de guerra quedó enterrado en el limo del lecho marino que, afortunadamente, conservó alrededor del 40 por ciento del casco.

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Las bacterias anaeróbicas liberan un compuesto llamado sulfuro de hidrógeno y luego se apoderan del recipiente hundido.

La sustancia es inofensiva, pero cuando se expone al oxígeno se forma ácido sulfúrico corrosivo y sales de sulfato.

Lo peor es todo el hierro a bordo del barco, con clavos, pernos y cañones catalizando la producción de ácido.

Los conservadores han puesto un polímero especial llamado polietileno glicol en el casco del barco.

Esto le da estabilidad mecánica al barco naufragado al mismo tiempo que ayuda a evitar que la madera se encoja a medida que se seca.

Afortunadamente, los investigadores han podido trazar la ubicación de compuestos potencialmente dañinos en muestras de madera combinando datos de escaneo de rayos X con análisis de función de distribución de pares, que proporciona información estructural sobre materiales desordenados.

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