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A pesar de ser la fuerza militar más grande del mundo, además de disfrutar del mayor presupuesto militar, EE. UU. depende de dos de sus adversarios jurados para producir sus municiones y equipos militares. La confianza viene en forma de un mineral clave requerido en la producción de dicho hardware, y algo que escasea en los EE. UU.

El antimonio es un elemento crítico en la producción de muchos artículos militares, incluidas balas perforantes, explosivos y armas nucleares.

Otros equipos menos fatales, como las gafas de visión nocturna, también dependen en gran medida del elemento que ocupa el puesto 51 en la tabla periódica, con un símbolo de Sb.

El escurridizo mineral ahora es parte de los esfuerzos del Congreso de primera línea para aumentar las reservas de minerales de tierras raras de EE. UU.

Muchos otros elementos, como el titanio, el tungsteno, el cobalto y el litio, también se encuentran en la lista de minerales muy requeridos por los fabricantes estadounidenses.

El Comité de Servicios Armados de la Cámara ha expresado su preocupación en un proyecto de ley sobre el bastión de China en el mercado del antimonio.

Los EE. UU. dependen en gran medida de las importaciones rusas y chinas de antimonio (Imagen: Getty)

Munición

El antimonio es un elemento clave en la fabricación de municiones (Imagen: Getty)

Un informe que acompaña al proyecto de ley requeriría que el administrador de las reservas de defensa nacional informara al comité sobre el estado del antimonio antes de octubre y proporcionaría «una perspectiva de cinco años de estos minerales y las vulnerabilidades actuales y futuras de la cadena de suministro».

El informe agregó: “El comité está preocupado por la dinámica geopolítica reciente con Rusia y China y cómo eso podría acelerar las interrupciones en la cadena de suministro, particularmente con el antimonio”.

Según IndexMundi, China domina las reservas mundiales de antimonio por un amplio margen.

La producción china del elemento por tonelada métrica hizo que Beijing se asentara sobre reservas de más de 145.000.

Su rival más cercano en la producción de antimonio es Canadá con apenas 7.000 toneladas métricas.

Rusia ocupa el tercer lugar con 6.500 toneladas métricas según las estimaciones.

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Gafas de noche

El antimonio también se usa en la tecnología de gafas nocturnas (Imagen: Getty)

Mineral de antimonio

China lidera el mundo en reservas probadas de antimonio (Imagen: Getty)

Para los EE. UU., el proyecto de ley propuesto también requeriría que el Departamento de Defensa establezca una política de reciclaje de baterías usadas para recuperar “metales preciosos, minerales de tierras raras y elementos de importancia estratégica (como el cobalto y el litio) en la cadena de suministro o reservas estratégicas. de los Estados Unidos».

Los planes se aprobarán hoy con el Comité de Servicios Armados listo para avanzar en la legislación como parte de sus propuestas anuales de autorización de defensa a finales de este mes.

Después de que Japón cortó el suministro estadounidense de antimonio de China durante la Segunda Guerra Mundial, EE. UU. comenzó a obtener el mineral de una mina de oro de Idaho.

Sin embargo, la mina indígena dejó de producir en 1997.

Un informe del Servicio Geológico de EE. UU. en 2020 decía: “No hay una mina doméstica de antimonio.

“China es el mayor productor de antimonio extraído y refinado y una importante fuente de importaciones para Estados Unidos”.

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Antimonio Sb

El antimonio aparece en el puesto 51 en la Tabla periódica de elementos (Imagen: Getty)

El informe señaló que China está “perdiendo cuota de mercado con Rusia” y Tayikistán está ganando terreno en el mercado global.

El representante Seth Moulton, que forma parte del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, lideró a siete republicanos en abril al solicitar al subcomité de asignaciones de defensa que proporcionara 210 millones de libras esterlinas adicionales ($264 millones) en fondos para las reservas para el año fiscal 23.

Los legisladores escribieron: “La reserva actual es inadecuada para cumplir con los requisitos de la competencia de las grandes potencias.

«Los [national defence stockpile] ya no es capaz de cubrir las necesidades del Departamento de Defensa para la gran mayoría de los materiales identificados en caso de una interrupción de la cadena de suministro”.

Lea más historias como esta siguiendo al corresponsal de defensa y seguridad en línea James Lee en Twitter: @JamesLee_DE

Minería de Antimonio

El antimonio es un elemento químico semimetálico que puede existir en dos formas: (Imagen: Getty)

El antimonio es un elemento químico semimetálico que puede existir en dos formas: la forma metálica es brillante, plateada, dura y quebradiza; la forma no metálica es un polvo gris.

Es un mal conductor del calor y la electricidad, es estable en aire seco y no es atacado por ácidos o álcalis diluidos.

Los compuestos de antimonio se conocen desde la antigüedad y se pulverizaban para su uso como medicina y cosmética, a menudo conocidos por el nombre árabe Kohl.

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