Ciencia

Barco que intentó avisar al Titanic encontrado en el Mar de Irlanda

El supuestamente ‘insumergible’ RMS Titanic se hundió durante su viaje inaugural el 15 de abril de 1912 después de ser agujereado por un golpe oblicuo con un iceberg. El desastre, en ese momento el hundimiento más mortífero de un solo barco, provocó la muerte de más de 1.500 de los 2.220 pasajeros y tripulantes del transatlántico de lujo. Antes de la fatídica colisión, el Titanic recibió seis advertencias de hielo marino en sus alrededores, una de las cuales provino del SS Mesaba.

Desafortunadamente, en ese momento, todos los operadores inalámbricos en los transatlánticos no eran miembros de las tripulaciones de sus respectivos barcos, sino empleados de Marconi’s Wireless Telegraph Company.

En consecuencia, su responsabilidad principal era transmitir mensajes en nombre de los pasajeros, por lo que se cree que las advertencias del SS Mesaba nunca llegaron al puente del Titanic.

El SS Mesaba continuó sirviendo como buque mercante durante otros seis años, antes de que el submarino alemán U-118 lo torpedeara en el Mar de Irlanda en 1918 mientras formaba parte de un convoy que navegaba de Liverpool a Filadelfia.

20 se perdieron en el ataque, incluido el de su capitán.

Ahora, utilizando un sonar multihaz, un equipo de investigadores de la Universidad de Bangor dirigido por el científico oceánico Dr. Michael Roberts ha podido localizar e identificar positivamente los restos del naufragio del SS Mesaba por primera vez.

El sonar multihaz funciona enviando múltiples haces de sonar simultáneos desde una embarcación en un patrón en forma de abanico y registrando los ecos que se reciben del fondo del mar.

Produce dos tipos de datos. La profundidad del fondo marino, o ‘batimetría’, se calcula en función del tiempo que tarda la señal del sonar en viajar desde el conjunto de transductores del barco hasta el fondo del océano y viceversa.

La segunda medida, conocida como ‘retrodispersión’, se basa en la intensidad de la señal recibida y puede proporcionar información sobre el material del fondo marino.

Por ejemplo, los materiales blandos como el barro tienden a reflejar menos sonido que los más duros como la roca o el metal de un naufragio.

La técnica es tan poderosa para mapear el lecho marino que puede permitir a los investigadores ver los detalles de la superestructura de los barcos hundidos e identificar sus características distintivas.

Para el arqueólogo marino, explicó el equipo, el sonar multihaz tiene el potencial de ser tan impactante en su campo como lo fue el uso de la fotografía aérea para la arqueología del paisaje.

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La arqueóloga náutica Dra. Innes McCartney, también de la Universidad de Bangor, describe todos los naufragios en su nuevo libro, ‘Echoes of the Deep’.

Él dijo: “Los resultados del trabajo descrito en el libro han validado la técnica multidisciplinaria empleada y es un ‘cambio de juego’ para la arqueología marina.

“Anteriormente, podíamos bucear en algunos sitios al año para identificar visualmente los restos de naufragios. Las capacidades de sonda únicas del Prince Madog nos han permitido desarrollar un medio relativamente económico para examinar los restos del naufragio.

“Podemos conectar esto con la información histórica sin una interacción física costosa con cada sitio.

“Debería ser de interés clave para los científicos marinos, las agencias ambientales, los hidrógrafos, los administradores del patrimonio, los arqueólogos e historiadores marítimos”.

El Dr. Roberts agregó: “La experiencia y los recursos únicos que tenemos en la Universidad de Bangor, como el Prince Madog, nos permiten realizar investigaciones científicas de alta calidad de una manera extremadamente rentable.

“Identificar naufragios como los documentados en la publicación para investigaciones históricas y estudios de impacto ambiental es solo un ejemplo de esto.

“También hemos estado examinando estos sitios de naufragios para comprender mejor cómo los objetos en el lecho marino interactúan con los procesos físicos y biológicos”.

Esto, explicó, con referencia a los parques eólicos marinos, “puede ayudar a los científicos a apoyar el desarrollo y el crecimiento del sector de la energía marina.

El libro del Dr. McCartney, ‘Echoes of the Deep’, es publicado por Sidestone Press y se puede leer en línea de forma gratuita.

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