Ciencia

Avance maya: la historia antigua se reescribe con el descubrimiento de una erupción volcánica en una pirámide

Hace unos 1.500 años, una poderosa erupción volcánica arrasó lo que hoy es El Salvador, enviando a la civilización maya a un período temporal de declive. La erupción 539 d.C. Tierra Blanca Joven del volcán Ilopango, hoy un lago de cráter, fue la más grande de América Central en los últimos 10,000 años. Se cree que ha liberado unas 20 millas cúbicas de material volcánico, o tefra, al aire, cubriendo el área circundante con depósitos de unos 1,6 pies de espesor.

Esto había llevado a muchos expertos a creer que muchos de los asentamientos mayas de la región estaban abandonados, posiblemente durante siglos.

Pero en un análisis reciente de una pirámide maya conocida como la estructura de Campana, Akira Ichikawa, un arqueólogo mesoamericano descubrió que la gente regresaba a la región mucho antes, y construyeron una pirámide para marcar la ocasión.

Dijo que un nuevo análisis de la pirámide ha demostrado que los constructores de aya mezclaron bloques de piedra cortada y tierra con bloques tallados en tefra, roca expulsada por un volcán.

Los eruditos han argumentado durante mucho tiempo la fecha de la erupción de Tierra Blanca Jove, en varias fechas entre el 270 d.C. y el 400 d.C.

Sin embargo, la datación por radiocarbono ha insinuado que el año 539 d.C. es una estimación más precisa.

El Sr. Ichikawa calculó que la edad de la pirámide de Campana se encontraba entre el 545 d.C. y el 570 d.C., lo que sugiere que los lugareños regresaron al sitio mucho más rápido de lo que se creía anteriormente.

Dijo que la cantidad de tefra en la pirámide era sorprendente y que podría reflejar el significado espiritual de los volcanes en la cultura maya.

Hace aproximadamente una década, se detectó tefra en un «sacbe» o «camino blanco» maya, una vía elevada, en el sitio Joya de Cerén.

También ubicada en El Salvador, la comunidad agrícola prehispánica de Cerén fue enterrada en una erupción volcánica alrededor del año 600 d.C. y es conocida como la «Pompeya de las Américas».

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La investigación fue publicada hoy en la revista científica Antiquity.

Los antiguos mayas se remontan a más de 4.000 años y eran famosos por su arquitectura, matemáticas y creencias astronómicas.

Muchas de sus impresionantes construcciones aún se conservan en las selvas del sureste de México, Guatemala, Belice y el oeste de Honduras.

Los expertos continúan aprendiendo más sobre esta fascinante sociedad, incluso miles de años después.

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