Ciencia

Avance lunar cuando la sonda de China encuentra doble evidencia de agua lunar: ‘Definitivo’

La misión lunar Chang’E-5 de China, que aterrizó en la superficie lunar en diciembre de 2020, ha recuperado muestras de roca que muestran de manera concluyente la presencia de agua. La sonda profundizó para recolectar muestras del Oceanus Procellarum de la Luna, un antiguo basalto de yegua cuyo nombre se traduce como «Océano de tormentas».

Usando el análisis espectral a bordo, los investigadores pudieron confirmar «la primera confirmación definitiva in situ en tiempo real de la señal del agua en las rocas y el suelo del basalto».

Estos hallazgos se confirmaron una vez más mediante análisis de laboratorio de muestras que el módulo de aterrizaje devolvió en 2021.

En un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications, los investigadores del Chang’E-5 determinaron de dónde procedía el agua.

El coautor correspondiente del estudio LI Chunlai de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC) dijo: «Por primera vez en el mundo, los resultados del análisis de laboratorio de muestras de retorno lunar y datos espectrales in situ Los estudios de la superficie lunar se utilizaron conjuntamente para examinar la presencia, la forma y la cantidad de ‘agua’ en las muestras lunares».

«Los resultados responden con precisión a la pregunta de las características de distribución y la fuente de agua en la zona de aterrizaje de Chang’E-5 y proporcionan una verdad básica para la interpretación y estimación de las señales de agua en los datos de la encuesta de teledetección».

Sin embargo, el análisis no sugirió la presencia de vastos depósitos de agua en la superficie de la Luna.

En cambio, demostraron que, en promedio, las rocas y el suelo de la superficie de la luna contienen alrededor de 30 partes de hidroxilo por millón; hidroxilo, con un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno, que es el ingrediente principal del agua.

Si bien el Sr. Li describió las partes de hidroxilo como el «extremo débil de las características de hidratación lunar», el estudio señaló que el compuesto ofrece una indicación del agua como lo hace el humo con el fuego.

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Los investigadores también investigaron la principal fuente de agua de la Luna, que está contenida en un mineral cristalino llamado apatita.

El equipo notó que el viento solar, que es un flujo constante de partículas cargadas expulsadas del Sol, era responsable de menos viento solar de lo que se pensaba anteriormente.

Estas partículas cargadas fueron expulsadas del Sol y golpearon la Luna, incrustándose en la superficie lunar.

Refiriéndose a la composición del basalto mare de Oceanus Procellarum, el Sr. Li dijo: «Este exceso de hidroxilo es autóctono, lo que demuestra la presencia de agua interna de origen lunar en las muestras lunares de Chang’E-5, y que el agua desempeñó un papel importante en la formación y cristalización del magma basáltico lunar tardío.

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