Ciencia

Avance inminente de vida extraterrestre mientras los científicos predicen el descubrimiento

Un astrofísico suizo ha predicho que la humanidad está a punto de descubrir vida extraterrestre, y agregó que las nuevas tecnologías podrían ayudar a que el avance ocurra dentro de 25 años. Sascha Quanz, astrofísico del instituto federal de tecnología de Suiza ETH Zurich, comentó que los instrumentos que se están construyendo actualmente en todo el mundo podrían allanar el camino para responder una de las preguntas más importantes de la humanidad: ¿estamos solos en este universo?

En una conferencia de prensa, detalló los proyectos tecnológicos que se están desarrollando en su universidad y agregó que hasta el momento se han descubierto más de 5.000 exoplanetas, o planetas fuera del sistema solar.

Dijo: «En 1995, mi colega [and Noble Prize laureate] Didier Queloz descubrió el primer planeta fuera de nuestro sistema solar. Hoy se conocen más de 5.000 exoplanetas y los estamos descubriendo a diario”.

Según los informes, hay miles de millones de exoplanetas que aún no se han descubierto, particularmente porque los astrónomos creen que cada una de las 100 mil millones de estrellas en el universo tiene al menos un planeta en órbita.

Según el Dr. Quanz, esto significa que hay una enorme cantidad de exoplanetas esperando ser encontrados, muchos de los cuales son como la Tierra, girando a la distancia adecuada de sus estrellas anfitrionas para permitir las condiciones para la vida, como la presencia de agua líquida. .

Él dijo: «Lo que no sabemos es si estos planetas terrestres tienen atmósferas y de qué están hechas estas atmósferas.

«Necesitamos investigar las atmósferas de estos planetas. Necesitamos un enfoque de observación que nos permita tomar fotografías de estos planetas».

Este discurso se produjo cuando el telescopio James Webb (JWST) de la NASA capturó impresionantes imágenes de un planeta caliente gigante a casi 400 años luz de distancia en un «momento transformador para la astronomía».

La espectacular imagen capturada por el telescopio de £ 8.4 mil millones de la NASA muestra un planeta abrasador de seis a 12 veces más grande que Júpiter en lo que son las primeras imágenes capturadas por James Webb de un exoplaneta.

LEER MÁS: La NASA toma impresionantes imágenes de un planeta fuera de nuestro sistema solar

Nombrado HIP 65426 b, se cree que el gigante gaseoso tiene 15 millones de años y más de 900°C en su superficie.

El JWST también pudo vislumbrar el planeta, que ha sido comparado con la «llama de una vela», ya que está 100 veces más lejos de su estrella que la Tierra del Sol.

A los pocos meses de su presentación, el telescopio ya ha sido fundamental en una serie de avances en la investigación de exoplanetas, incluida la detección de dióxido de carbono y agua en las atmósferas de varios de ellos.

Sin embargo, el Dr. Quanz advirtió que el JWST, actualmente el telescopio más poderoso jamás desplegado, aún no es lo suficientemente poderoso como para detectar los exoplanetas que son similares a la Tierra, que tienden a ser mucho más pequeños y orbitan más cerca de sus respectivas estrellas, por lo que se podría encontrar agua. en forma líquida.

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Él dijo: «[The HIP 65426] El sistema es un sistema muy especial. Es un planeta gigante gaseoso que orbita muy lejos de la estrella.

«Esto es lo que puede hacer Webb en términos de tomar fotografías de planetas. No podremos llegar a los planetas pequeños. Webb no es lo suficientemente poderoso para hacer eso».

Sin embargo, ya se están desarrollando nuevos instrumentos para llenar los vacíos dejados por el JWST, ya que el Dr. Quanz y su equipo están trabajando actualmente en el generador de imágenes y espectrógrafo ELT de infrarrojo medio (METIS), que es el primer instrumento de su tipo. que formará parte del Extremely Large Telescope (ELT).

El ELT, que actualmente está siendo construido por el Observatorio Europeo Austral en Chile, una vez completado a fines de esta década, consistirá en un espejo de 130 pies de ancho, lo que lo convertirá en el telescopio óptico más grande del mundo.

El Dr. Quanz continuó: «El objetivo principal del instrumento es tomar la primera imagen de un planeta terrestre, potencialmente similar a la Tierra, alrededor de una de las estrellas más cercanas.

«Pero nuestra visión a largo plazo es hacer eso no solo para unas pocas estrellas sino también para docenas de estrellas, e investigar las atmósferas de docenas de exoplanetas terrestres».

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