Ciencia

Avance espacial como descubrimiento en Venus cuestiona la ‘muerte’ del planeta

Venus: la vida podría ser descubierta por una nave espacial, dice un científico

En los últimos años, Venus ha renovado el interés de los científicos tras el descubrimiento del gas. La fosfina, un posible marcador de vida, se detectó en la atmósfera el año pasado. Los signos del gas se detectaron en 1978, pero se olvidaron rápidamente.

Venus ha sido ampliamente considerado un planeta muerto durante muchos años, su entorno está sufriendo un cambio radical y letal, su atmósfera está compuesta principalmente por dióxido de carbono y espesas nubes de ácido sulfúrico por completo.

Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que esto puede estar lejos de la verdad.

Otra mirada a los datos de la nave espacial Magellan, que fue lanzada en 1989 para mapear la superficie de Venus, encontró que el vulcanismo todavía podría estar ocurriendo en el planeta hoy, una clara señal de que el planeta está activo.

Magellan pasó cinco años recorriendo el planeta y es considerada una de las misiones al espacio profundo más exitosas de la NASA, haciendo varios descubrimientos vitales.

Avance científico: el nuevo análisis podría probar las sugerencias de que Venus está muerto como incorrecto (Imagen: GETTY)

Venus: el segundo planeta desde el sol visto junto a la luna desde la tierra

Venus: El segundo planeta desde el sol visto junto a la Luna desde la Tierra (Imagen: GETTY)

Los investigadores revisaron los datos que recopilaron utilizando técnicas que no estaban disponibles cuando la nave espacial visitó Venus hace tantos años.

El análisis a gran escala fue explorado por la revista BBC Sky At Night.

Megan Russell, del Instituto de Ciencias Planetarias que dirigió el estudio, dijo: “En lugar de mirar la superficie del volcán o los flujos, miramos cómo difama el suelo a su alrededor.

«De esta deformación podemos inferir propiedades como el flujo de calor local al volcán».

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Volcanes: se sabe que Venus es el hogar de varios volcanes

Volcanes: se sabe que Venus es el hogar de varios volcanes (Imagen: GETTY)

A partir de la forma de estas características, el equipo de la Sra. Russell pudo discernir que pueden haberse formado en las últimas decenas de millones de años.

Esto se considera reciente en términos geológicos.

Vitalmente, podría sugerir que los volcanes aún podrían estar creciendo.

Cualquiera que sea la futura conclusión, parece que el vulcanismo ha estado ocurriendo en Venus más recientemente de lo que se creía anteriormente.

De hecho, el año pasado, un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Maryland y el Instituto de Geofísica de ETH Zurich sugirió que Venus alberga al menos 37 estructuras volcánicas recientemente activas.

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Topografía de Venus: un mapa topográfico detallado de Venus

Topografía de Venus: un mapa topográfico detallado de Venus (Imagen: GETTY)

Cráteres: una imagen de un cráter en la superficie de Venus tomada durante la misión de Magallanes.

Cráteres: una imagen de un cráter en la superficie de Venus tomada durante la misión de Magallanes (Imagen: GETTY)

Marcó la primera evidencia antes del reciente análisis de la Sra. Russell de que el interior del planeta todavía está geológicamente activo.

Estudios anteriores han encontrado evidencia de un interior cálido y estructuras en forma de anillo conocidas como coronas.

Estos se forman cuando las columnas de material caliente en las profundidades del planeta se elevan a través de la capa del manto y la corteza de una manera similar a la forma en que las plumas del manto formaron las islas volcánicas de Hawai.

Se pensó que se trataba de signos de actividad antigua y que el planeta se había enfriado lo suficiente como para ralentizar la actividad geológica en el interior del planeta y endurecer la corteza tanto que cualquier material cálido de las profundidades del interior no podría perforarse.

Datos de Venus: el planeta gira hacia atrás para que el Sol salga por el oeste y se ponga por el este

Datos de Venus: el planeta gira hacia atrás para que el Sol salga por el oeste y se ponga por el este (Imagen: Express Newspapers)

Sky At Night: La actividad volcánica fue reportada por Sky At Night

Sky At Night: la actividad volcánica fue reportada por Sky At Night (Imagen: BBC)

Pero el estudio de 2020 vio a los investigadores crear modelos de actividad térmica debajo de la superficie de Venus para crear simulaciones 3D de alta resolución de la formación de coronas.

Luego, los usaron para identificar características que están presentes solo en coronas recientemente activas, y luego buscaron estructuras similares en la superficie de Venus.

Laurent Montési, profesor de geología en la Universidad de Maryland, dijo a Science Focus: «Esta es la primera vez que podemos señalar estructuras específicas y decir ‘Mira, este no es un volcán antiguo, sino uno que está activo hoy, inactivo’ ‘. quizás, pero no muerto.

Nave espacial Magellan: el control de la misión celebra la entrada de Magallanes en la órbita de Venus, 1991

Nave espacial Magellan: el control de la misión celebra la entrada de Magallanes en la órbita de Venus, 1991 (Imagen: getty)

«Este estudio cambia significativamente la vista de Venus de un planeta mayoritariamente inactivo a uno cuyo interior todavía se agita y puede alimentar a muchos volcanes activos».

Luego, los investigadores trazaron un mapa de las coronas activas en Venus y descubrieron que en gran parte están agrupadas en un puñado de ubicaciones.

Sugerir dónde está más activa la planta, puede ayudar a identificar las áreas objetivo donde los instrumentos geológicos deben colocarse en futuras misiones a Venus.

En 2032, el EnVision de Europa está programado para lanzarse hacia el segundo planeta desde el Sol.

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