Ciencia

Avance energético: material ‘barato y fácil’ encontrado para reducir costos netos cero costosos

En un nuevo estudio, los expertos utilizaron un polímero barato conocido como melamina para crear una forma económica, sencilla y eficiente en términos de energía para capturar el dióxido de carbono de las chimeneas industriales. La captura de dióxido de carbono, un potente gas de efecto invernadero, de la atmósfera es una parte fundamental del plan del Gobierno para llegar a cero emisiones netas. Sin embargo, las tecnologías de captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS), si bien son vitales, son muy costosas, lo que ha impedido que el proceso despegue a gran escala.

En el nuevo estudio, publicado esta semana en la revista Science Advances, los investigadores encontraron que el proceso para sintetizar melamina podría reducirse potencialmente para capturar las emisiones de los gases de escape de los vehículos u otras fuentes móviles de dióxido de carbono.

El proceso «simple» solo requiere un puñado de materiales, principalmente el polvo de melamina listo para usar, que hoy cuesta alrededor de $ 40 (£ 33) por tonelada.

El polvo se usa junto con formaldehído y ácido cianúrico, un químico que, entre otros usos, se agrega con cloro a las piscinas.

Jeffrey Reimer es profesor de la Escuela de Graduados en el Departamento de Ingeniería Química y Biomolecular de la Universidad de California, Berkeley, y uno de los autores correspondientes del artículo.

En un comunicado de prensa, dijo: “Queríamos pensar en un material de captura de carbono que se derivara de fuentes que fueran realmente baratas y fáciles de conseguir. Entonces, decidimos comenzar con la melamina”.

Los investigadores descubrieron que la llamada red porosa de melamina captura el dióxido de carbono con una eficiencia comparable a los primeros resultados de otro material relativamente reciente para la captura de carbono, estructuras metal-orgánicas o MOF.

En 2015, los químicos de UC Berkeley crearon el primer MOF de captura de carbono de este tipo, después de lo cual las versiones futuras han demostrado ser aún más eficientes para eliminar el dióxido de carbono de los gases de combustión, como los de una central eléctrica de carbón.

Sin embargo, el primer autor, Haiyan Mao, señaló que los materiales a base de melamina usan ingredientes mucho más baratos, son más fáciles de fabricar y son más eficientes energéticamente que la mayoría de los MOF.

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