Ciencia

Avance energético: el Reino Unido abre el ‘primer centro del mundo’ para desarrollar una nueva energía ‘inextinguible’

Mientras Europa se esfuerza por poner fin a su dependencia de las importaciones rusas de combustibles fósiles, se han promocionado diversas formas de energía renovable, como la eólica, la solar y la nuclear, como soluciones para lograr la independencia energética y reducir drásticamente las facturas vertiginosas. Sin embargo, las universidades británicas están liderando el camino en la transición y han establecido la primera instalación de prueba del mundo que estudiará las turbinas que algún día podrían usarse para aprovechar la energía de las mareas y las olas. Babcock International, la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Strathclyde, Fife College, Fife Council y Scottish Enterprise and Skills Development Scotland se unieron para desarrollar el Arroll Gibb Innovation Campus (AGIC).

Con sede en Rosyth, Fife, la instalación de 4,6 millones de libras esterlinas fue inaugurada oficialmente el viernes por el ministro de Escocia, Malcolm Offord.

Su objetivo es servir a una variedad de pequeñas y medianas empresas en los sectores marino, nuclear y de transición energética al ofrecer acceso a las últimas técnicas y tecnologías industriales, espacio industrial y de oficinas, asesoramiento sobre innovación y desarrollo de habilidades.

En declaraciones a Express.co.uk, el profesor Conchúr Ó Brádaigh, director de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Edimburgo, describió el potencial de uno de los primeros módulos que está desarrollando el campus.

Él dijo: “Hay de tres a cinco módulos diferentes del campus que estamos tratando de desarrollar.

“El primero que estamos desarrollando es una instalación de prueba llamada FastBlade, que será la primera instalación de prueba de fatiga estructural del mundo dedicada a las palas de turbinas mareomotrices.

“En los últimos años, la preparación tecnológica del sector de la energía mareomotriz ha aumentado enormemente, por lo que ahora tenemos algunos de nuestros socios de comercialización, como la energía marina orbital y varios más.

“Todas estas empresas tienen turbinas a escala de megavatios, que están listas para comercializar”.

El profesor Ó Brádaigh cree que las turbinas que está desarrollando su equipo podrían ser cuatro veces más eficientes que las turbinas actuales que se están probando para la energía de las mareas y las olas.

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Si puede medir el flujo de las mareas durante seis meses, puede predecirlo para siempre.

“Esa es una gran ventaja sobre la energía eólica para las empresas de servicios públicos, porque pueden predecir exactamente cuándo se generará la energía de las mareas”.

El profesor Ó Brádaigh también señaló que la costa del continente europeo tiene un enorme potencial para aprovechar la energía de las mareas, lo que podría incluso acabar con la dependencia de la UE de Rusia.

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