Ciencia

Avance energético cuando Israel descifra el código para hidrógeno verde barato

Una empresa emergente israelí ha descubierto una forma de producir hidrógeno verde, que algún día podría reemplazar completamente al gas, a escala y de manera asequible en un gran avance en medio de la crisis energética mundial. A medida que el mundo se esfuerza por dejar de usar combustibles fósiles, que no solo han estado aumentando de precio sino que también están contaminando la atmósfera y acelerando el ritmo del calentamiento global, ahora es más importante que nunca encontrar una manera de alimentar las industrias y los hogares. con alternativas baratas y limpias. Se ha sugerido que el hidrógeno verde algún día se convertirá en una alternativa viable, pero actualmente existen obstáculos para implementar la fuente de energía a escala.

La mayor parte del hidrógeno que se utiliza actualmente para generar energía es lo que se denomina hidrógeno gris o azul. Si bien el combustible de hidrógeno no emite combustible fósil cuando se quema, el hidrógeno gris y, en menor medida, el hidrógeno azul utiliza gases de efecto invernadero en el proceso de producción.

Por otro lado, el hidrógeno verde se produce al dividir el agua en hidrógeno y oxígeno utilizando electricidad renovable en un proceso conocido como electrólisis. Pero actualmente, casi no hay tecnología de hidrógeno verde en el mercado, ya que la electrólisis es un proceso costoso y que consume mucha energía.

Pero H2PR0, una nueva empresa de hidrógeno con sede en Israel, ha descubierto una manera de crear hidrógeno verde de una manera mucho más eficiente y asequible desde el punto de vista energético. El dispositivo escalable y relativamente barato de la compañía podría entregar hidrógeno verde a menos de $ 2 por kilogramo (£ 1.73) para 2023, afirma.

La tecnología especial de H2PRO llamada E-TAC usa electricidad para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno, pero a diferencia de los electrolizadores normales (las máquinas que solían dividir el hidrógeno y el oxígeno en el agua para producir hidrógeno verde), genera hidrógeno sin consumir grandes cantidades de energía. .

Express.co.uk se reunió con el profesor Avner Rothchild, un experto en hidrógeno de la Universidad Technion que ayudó a configurar H2PRO y crear la tecnología E-TAC, quien nos contó todo sobre la innovación en una entrevista exclusiva.

Explicó: «Esta tecnología (tecnología de hidrógeno) ha existido durante 100 años, pero para aplicaciones realmente específicas a una escala muy pequeña en comparación con la escala de la demanda mundial de energía… Necesitamos ampliar esta industria de electrolizadores en un factor de 1000 en sólo unos pocos años.

«Los electrolizadores son caros porque necesitas separar el hidrógeno y el oxígeno (en el proceso) y tienen una eficiencia energética moderada, lo que significa que, en el mejor de los casos, pierdes alrededor del 30 por ciento de la energía que produces, que es mucho. Necesitas electricidad para romper los enlaces químicos e, idealmente, le gustaría tener una conversión del 100 por ciento, lo que significa que invierte energía pero la recupera.

«Pero en el mejor de los casos, se pierde alrededor del 30 por ciento de la energía, lo cual es un problema porque es valiosa. Estos son los dos desafíos principales: los costos del sistema deben reducirse y los costos de la energía deben reducirse para que la eficiencia pueda mejorar. Debido a estos dos problemas con las tecnologías actuales, el costo de la producción de hidrógeno es simplemente demasiado alto para una aplicación a gran escala».

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Sin embargo, la compañía del profesor Rothchild está abordando este problema, brindando esperanza a los gobiernos de todo el mundo que han establecido objetivos ambiciosos para implementar hidrógeno para combatir el cambio climático y el aumento de los costos de la gasolina.

El Reino Unido, por ejemplo, puso el hidrógeno al frente de su plan de 10 puntos para la ‘Revolución Industrial Verde’, publicado a fines de 2020, que establece un plan para que Gran Bretaña aumente la producción de manera rápida y significativa. Pero Gran Bretaña deberá superar los principales obstáculos señalados por el profesor Rothchild y H2PRO si quiere alcanzar sus objetivos.

Pro Rothchild explicó: «Necesitamos reducir el costo del sistema, necesitamos reducir el costo de la electricidad y podemos hacerlo aumentando la eficiencia, y eso es exactamente lo que H2PRO está tratando de hacer con base en tecnología innovadora que realiza este proceso. que otros métodos ya existentes.

«Desacoplamos la producción de hidrógeno y oxígeno, dividiendo el proceso en dos etapas principales, en la primera hidrógeno y en la segunda oxígeno, por lo que no necesitamos tantas tecnologías voluminosas y metales costosos como los electrolizadores normales, y eso ahorra mucho dinero. .

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«Operamos con una eficiencia de alrededor del 90 por ciento y superior, mientras que la mayoría de los electrolizadores solo funcionan con alrededor del 70 por ciento. Eso significa que generarán alrededor de un 30 por ciento más de hidrógeno que la mayoría de las otras tecnologías y eso es una gran ventaja… Esto es exactamente lo que es nuevo al juego.»

Si bien la puesta en marcha tiene su sede en Israel, también existe el potencial para que la empresa exporte la nueva y emocionante tecnología a Gran Bretaña para ayudar al Reino Unido a cumplir sus objetivos climáticos y energéticos a tiempo.

El profesor Rothchild dijo: «En un año, produciremos 600 máquinas y las venderemos a clientes individuales. Cada una produce un megavatio (MW) de hidrógeno, por lo que se producirán 600 MW al año usando estas máquinas. Definitivamente estamos abiertos a el mundo.

«Israel tiene un mercado muy pequeño para el hidrógeno y definitivamente no es nuestro mercado, es global. El Reino Unido es un jugador importante en el mercado del hidrógeno verde con una larga historia de promoción de la tecnología en este campo, por lo que definitivamente estamos interesados». en el Reino Unido.»

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