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Avance energético como poder espacial ‘más sensato que nuclear’

Los planes para lanzar una central eléctrica en el espacio para transmitir de forma inalámbrica energía limpia desde paneles solares a la Tierra a través de señales de bluetooth podrían ser una mejor alternativa a la crisis que las centrales nucleares, afirmó un experto. La Iniciativa de Energía Espacial (SEI) podría hacer que Gran Bretaña establezca su primera central eléctrica en el espacio para 2035. El sistema contará con paneles solares ligeros y espejos para concentrar la luz solar en los paneles, generando alrededor de 3,4 GW de electricidad en el satélite. Luego, las señales se transmiten de forma inalámbrica a la Tierra, generando una fuente potencial ilimitada de energía limpia.

Esto podría ayudar a medida que el Reino Unido se esfuerza por alejarse de los combustibles fósiles y compite para proteger a los consumidores de los mercados volátiles. La guerra de Rusia en Ucrania ha hecho que los precios de la gasolina al por mayor se disparen en los últimos seis meses, ya que Vladimir Putin corta el suministro a Europa.

Si bien Gran Bretaña solo obtuvo el cuatro por ciento de su gas de Rusia en 2021, los impactos en los mercados integrados expusieron la necesidad urgente del país de diversificar su combinación energética con fuentes alternativas. Y en la estrategia energética del Gobierno presentada en abril, señaló la energía nuclear como una de las formas clave en las que puede impulsar su seguridad e independencia energética.

Westminster quiere aumentar la capacidad nuclear del Reino Unido por un factor de tres, con la esperanza de que para 2030 represente una cuarta parte de la combinación energética.

El sitio web del gobierno afirma: «A la luz de los altos precios mundiales del gas, debemos asegurarnos de que el futuro suministro de energía de Gran Bretaña se vea reforzado por la energía confiable, asequible y baja en carbono que se genera en este país».

Pero esta fuente de energía, a la vanguardia de la estrategia energética, puede no ser la forma más sensata de generación de energía, según el Dr. Sanjay Vijendran, quien estudió la energía solar basada en el espacio para la Agencia Espacial Europea.

Le dijo al Times que la tecnología espacial de vanguardia podría incluso ofrecer «una opción alternativa a la energía nuclear». El Dr. Vijendran dijo: “Teniendo en cuenta las crisis climática y energética, y los rápidos avances que estamos logrando en las capacidades espaciales, ahora es el momento de investigar si la energía solar basada en el espacio puede ser parte de la solución: es lo más responsable. ”

Se produce después de un informe publicado por la consultora de ingeniería Frazer-Nash que estimó que la primera estación de energía solar basada en el espacio costaría alrededor de £ 16 mil millones, y cada satélite adicional costaría £ 5 mil millones adicionales. Se espera que cada satélite proporcione energía a £50 por megavatio hora.

El costo de las centrales nucleares tradicionales es mucho más alto, ya que se espera que el proyecto Sizewell C en Suffolk cueste entre £ 20 mil millones y £ 30 mil millones.

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El SEI, que consta de 50 empresas privadas y organismos públicos respaldados por el Gobierno, está planeando un satélite prototipo gigante de unas tres millas de largo. Pesaría miles de toneladas y enviaría microondas de baja potencia a una estación receptora a nivel del suelo, posiblemente en el mar.

Martin Soltau, Space Business Partner en Frazer-Nash Consultancy, y también copresidente de Space Energy Initiative, dijo a Express.co.uk en marzo: «La seguridad energética es cada vez más importante, y buscaremos trabajar con nuestros recursos naturales». socios para recaudar fondos, desarrollar normas y estándares internacionales y desarrollar tecnología.

Los partidarios del proyecto también han afirmado que la energía solar basada en el espacio podría ayudar al Reino Unido a ganar influencia en el sector espacial y desarrollar su capacidad y experiencia tecnológica, industrial y científica.

El Sr. Solatau agregó: «Una vez que esté en funcionamiento, el alto rendimiento, el bajo costo de la electricidad y sus características favorables que brindan tanto carga base como generación flexible, harán de SBSP una fuente de ingresos altamente rentable para las empresas operadoras y ofrecerá el potencial de un retorno saludable para inversores, incluido el Gobierno.

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«Al menos 143 000 empleos-año serán respaldados por un sistema SBSP con sede en el Reino Unido, el equivalente a 5700 empleos de alto valor durante un período de 25 años.

«Además, hay fuertes beneficios indirectos en tecnología como la transmisión inalámbrica de energía, los sistemas robóticos de ensamblaje autónomos, que impulsan nuevas industrias y oportunidades».

El proyecto ahora busca una inversión inicial de £ 75 millones para cubrir los dos primeros años de desarrollo, llegando a £ 300 millones en cinco años.

Pero el SEI no es el único proyecto con estos planes. La Agencia Espacial Europea también ha revelado su objetivo de probar la viabilidad de la energía solar basada en el espacio, llamada Solaris, que implicará nuevos estudios y desarrollos tecnológicos para tratar de hacer de Europa un líder en este ámbito.

El proyecto ahora busca una inversión inicial de £ 75 millones para cubrir los dos primeros años de desarrollo, llegando a £ 300 millones en cinco años.

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