Ciencia

Avance en Pompeya: ADN antiguo revela secretos de los residentes de la ciudad romana condenada

El Monte Vesubio, un estratovolcán ubicado en el golfo de Nápoles, entró en erupción alrededor del mediodía del 24 de agosto del año 79 d. C., sumergiendo las ciudades de Pompeya y la cercana Herculano en flujos «piroclásticos» de gas abrasador y materia volcánica. Los arqueólogos creen que alrededor de 2,000 de los 11 a 12,000 residentes de Pompeya perecieron en la catástrofe, y el asentamiento quedó enterrado bajo unos 13 a 20 pies de ceniza volcánica y piedra pómez hasta que fue redescubierto durante las excavaciones en 1763. Hoy, gran parte de la ciudad ha sido descubierta. por los arqueólogos, con la ciudad proporcionando una instantánea sin precedentes de la vida en el Imperio Romano.

Anteriormente, los científicos habían logrado secuenciar solo dos tramos cortos de ADN mitocondrial de restos humanos y animales conservados en las ruinas de Pompeya.

En su nuevo estudio, el profesor geogenetista Gabriele Scorrano de la Universidad Tor Vergata de Roma y sus colegas analizaron y extrajeron ADN de los restos de dos personas que fueron encontradas sepultadas en la Casa del Fabbro, o la «Casa del Artesano».

Según la naturaleza de los esqueletos, los arqueólogos han concluido que los restos pertenecían a un hombre de entre 35 y 40 años en el momento de su muerte, y a una mujer de más de 50 años.

Los investigadores lograron secuenciar el genoma completo de los restos del hombre, mientras que solo fue posible una reconstrucción parcial para la mujer.

Luego, el equipo comparó esta secuencia con las obtenidas de otros 1.030 individuos euroasiáticos antiguos y 471 modernos.

Descubrieron que el ADN del hombre era el más similar al de los italianos centrales modernos, así como a aquellos otros individuos que vivieron en Italia durante la era del Imperio Romano.

Sin embargo, el análisis del ADN mitocondrial y del cromosoma Y del hombre reveló la presencia de ciertos grupos de genes que se encuentran comúnmente en los pueblos antiguos de la isla de Cerdeña, pero no en los que vivían en otras partes de Italia.

Esto, dijo el equipo, sugiere que hubo una gran diversidad genética durante el período romano en toda la península italiana.

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La autora del artículo y antropóloga Serena Viva de la Universidad de Salento le dijo a The Guardian que estas dos condiciones “podrían haber sido la razón por la cual esperaron a que todo terminara, tal vez en la seguridad de su hogar, en comparación con otras víctimas que huían y cuyos restos fueron encontrados en espacios abiertos”.

Al explicar cómo pudieron recuperar con éxito un ADN tan antiguo, el equipo dijo que era «posible que los materiales piroclásticos que cubrían los restos pudieran haberlos protegido de factores ambientales, como el oxígeno atmosférico que degrada el ADN».

El estudio, concluyó el equipo, demuestra la posibilidad de recuperar ADN antiguo de los restos humanos en Pompeya y aprender más sobre la historia genética y la vida de los residentes de la antigua ciudad.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Scientific Reports.

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