Ciencia

Avance en Marte como ubicación de ‘cientos de miles’ de antiguas zonas de agua mapeadas

Un nuevo mapa de Marte publicado por la Agencia Espacial Europea ha descubierto nuevos detalles sobre el pasado del Planeta Rojo y ha ofrecido nuevos conocimientos sobre dónde deberían aterrizar futuras misiones. El mapa de Marte muestra cientos de miles de sitios de depósitos minerales que fueron creados por las interacciones entre la roca y el agua. Estos “minerales acuosos” están formados por rocas que han sido químicamente alteradas por la acción del agua en el pasado y típicamente se han transformado en arcillas y sales.

Los investigadores creen que el mapa podría conducir a una futura investigación detallada que analice la geología marciana y ayudarlos a comprender mejor por qué Marte cambió de un planeta muy parecido a la Tierra al desierto rojo que se ve hoy.

Hace miles de millones de años, Marte estaba cubierto por lagos, ríos y arroyos, y posiblemente incluso por un enorme océano que cubría gran parte de su hemisferio norte.

Sin embargo, hace unos 3.500 millones de años, gran parte de esa agua, junto con la atmósfera marciana, desaparecieron por completo.

Los científicos creen que esto puede haber ocurrido después de que el Planeta Rojo perdiera su campo magnético, lo que llevó a que la atmósfera se despojara gradualmente.

John Carter, Institut d’Astrophysique Spatiale (IAS) y Laboratoire d’Astrophysique de Marseille (LAM), Université Paris-Saclay y Aix Marseille Université, Francia, dijo: «Este trabajo ahora ha establecido que cuando se estudian los terrenos antiguos en detalle , no ver estos minerales es en realidad la rareza.

“Creo que colectivamente hemos simplificado demasiado a Marte.

“La evolución de mucha agua a nada de agua no es tan clara como pensábamos, el agua no se detuvo de la noche a la mañana.

“Vemos una gran diversidad de contextos geológicos, por lo que ningún proceso o línea de tiempo simple puede explicar la evolución de la mineralogía de Marte. Ese es el primer resultado de nuestro estudio.

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Estos minerales conservan muchos de los mismos elementos químicos, particularmente hierro y magnesio, que las rocas volcánicas de las que se originaron.

En un comunicado, la ESA escribió: “La gran sorpresa es la prevalencia de estos minerales.

“Hace diez años, los científicos planetarios sabían de alrededor de 1000 afloramientos en Marte. Esto los hizo interesantes como rarezas geológicas.

“Sin embargo, el nuevo mapa ha invertido la situación, revelando cientos de miles de tales áreas en las partes más antiguas del planeta”.

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