Ciencia

Avance en la escasez de agua a medida que el agua de mar se vuelve potable con solo presionar un botón

La emocionante tecnología puede eliminar el agua de moléculas de sal, bacterias y virus al aplicarle electricidad. Esto significa que no hay necesidad de filtros de repuesto o bombas de alta presión, que suelen utilizar las unidades de desalinización disponibles en el mercado. Brinda un gran impulso a aquellas ubicaciones remotas que tienen poco o ningún acceso a agua potable.

Un equipo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) desarrolló una unidad de desalinización que pudo generar agua que superaba los estándares de calidad de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sin estos elementos.

El proceso de dos etapas elimina los sólidos disueltos y suspendidos del agua y genera 0,3 litros de agua potable por hora directamente del mar en un prototipo probado.

Jongyoon Han, profesor de ingeniería eléctrica en el MIT, dijo: “En este momento, estamos impulsando nuestra investigación para aumentar esa tasa de producción.

“Este es definitivamente un proyecto emocionante y estoy orgulloso del progreso que hemos logrado hasta ahora, pero aún queda mucho trabajo por hacer.

“Esta es realmente la culminación de un viaje de 10 años en el que mi grupo y yo hemos estado.

“Trabajamos durante años en la física detrás de los procesos de desalinización individuales, pero poner todos esos avances en una caja, construir un sistema y demostrarlo en el océano, fue una experiencia realmente significativa y gratificante para mí”.

La innovación pesa menos de 10 kg y se puede alimentar con un panel solar portátil, lo que significa que se puede usar en áreas remotas y con recursos limitados.

La unidad se basa en una técnica llamada polarización de concentración de iones (ICP) para eliminar los materiales no deseados del agua de mar.

Al requerir solo una bomba de baja presión para eliminar los sólidos, el proceso utiliza energía LED más que otras técnicas.

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También se creó una aplicación para teléfonos inteligentes que permite a los usuarios controlar la unidad de forma inalámbrica e informar datos en tiempo real sobre el consumo de energía y la salinidad del agua.

El dispositivo fue probado en Carson Beach en Boston.

Convirtió el agua de mar en una taza de agua clara y potable en aproximadamente media hora.

El profesor Han dijo: “Tuvo éxito incluso en su primera ejecución, lo cual fue bastante emocionante y sorprendente. Pero creo que la razón principal por la que tuvimos éxito es la acumulación de todos estos pequeños avances que hicimos en el camino.

La investigación fue publicada en línea en Environmental Science and Technology.

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