Ciencia

Avance en la colonización lunar cuando el suelo lunar se usó para cultivar berros en el mundo

Usando tierra lunar que se recolectó durante una misión Apolo hace más de 50 años, los investigadores cultivaron berros, marcando el primer paso para cultivar alimentos en la luna e incluso producir oxígeno en el espacio. Los científicos también señalan que las verduras como los puerros y las zanahorias, si se cultivan en la Luna, podrían ser incluso más saludables que los productos de la Tierra.

Esto se debe a que, para muchas verduras, el estrés de crecer en suelos extraños podría aumentar los niveles de compuestos protectores que se encuentran comúnmente en superalimentos como los arándanos y la col rizada.

Esta es la primera vez que se permite que se lleve a cabo un experimento de este tipo, ya que las agencias espaciales generalmente consideran la suciedad de la luna vieja como «tesoros nacionales preciosos».

El profesor Robert Ferl, de la Universidad de Florida, dijo: “Es una muy buena noticia que las plantas puedan crecer en el suelo lunar.

«Mostrar que las plantas crecerán en el suelo lunar es en realidad un gran paso en la dirección de poder establecernos en colonias lunares».

Usando pequeños viales de suelo lunar que fueron recolectados por las tripulaciones de los Apolo 11, 12 y 17 entre 1969 y 1972, el equipo de la Universidad de Florida plantó semillas de berro thale.

Para este estudio, la NASA otorgó a los investigadores 12 gramos de suelo lunar, que luego se humedeció con un cóctel de nutrientes y luego se colocó en pozos del tamaño de un dedal junto con semillas de berro.

Los científicos se sorprendieron al encontrar que casi todas las «macetas» brotaron

La coautora, la profesora Anna-Lisa Paul, dijo: «Estábamos asombrados. No lo predijimos».

«Eso nos dijo que los suelos lunares no interrumpieron las hormonas y las señales involucradas en la germinación de las plantas».

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«En última instancia, nos gustaría utilizar los datos de expresión génica para ayudar a abordar cómo podemos mejorar las respuestas al estrés hasta el nivel en que las plantas, en particular los cultivos, puedan crecer en el suelo lunar con muy poco impacto en su salud.

“Las plantas que respondían con más fuerza a lo que llamaríamos respuestas al estrés oxidativo. . . ellos son los que se pusieron morados.

“Y eso es lo mismo que se encuentra en esas frutas de color rojo oscuro y morado que son saludables para los humanos debido a sus propiedades antioxidantes”.

La humanidad está a punto de enviar misiones tripuladas a Marte, y el CEO de SpaceX, Elon Musk, anunció que está «muy seguro» de que, en el mejor de los casos, la compañía podrá enviar personas al Planeta Rojo para 2024.

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