Ciencia

Avance en la Antártida cuando la NASA hace un descubrimiento extraño en las nubes sobre el Océano Antártico

Los hallazgos podrían tener implicaciones significativas sobre cómo simulamos el clima de la Tierra. La autora del artículo y científica atmosférica Rachel Atlas de la Universidad de Washington dijo: “Las nubes bajas del Océano Austral no deben tratarse como nubes líquidas. La formación de hielo en las nubes bajas del Océano Austral tiene un efecto sustancial en las propiedades de las nubes y debe tenerse en cuenta en los modelos globales”.

En su estudio, la Sra. Atlas y sus colegas exploraron el impacto de tener en cuenta este proceso de fragmentación del hielo en modelos climáticos de alta resolución.

Utilizaron datos recopilados de los satélites «Nubes y el Sistema de Energía Radiante de la Tierra» (CERES) de la NASA y el satélite meteorológico Himawari-8 de la Agencia Meteorológica de Japón.

Esto se complementó con los datos recopilados por una campaña de campo de 2018 que voló una nave a través de las nubes del Océano Austral y tomó medidas.

El equipo descubrió que incluir los detalles de la formación de hielo en sus modelos versus no equiparar a una diferencia de 10 vatios de energía solar entrante por metro cuadrado entre 45 y 65 grados sur en el verano, suficiente para cambiar significativamente las temperaturas superficiales resultantes.

La formación de hielo reduce sustancialmente la reflectancia de las nubes porque las partículas de hielo pueden formarse, crecer y luego caer de sus nubes anfitrionas de manera muy eficiente.

La Sra. Atlas explicó: “Los cristales de hielo agotan por completo gran parte de la nube más delgada, lo que reduce la cobertura horizontal.

“Los cristales de hielo también agotan parte del líquido en los gruesos núcleos de la nube.

«Entonces, las partículas de hielo reducen la capa de nubes y atenúan la nube restante».

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La Sra. Atlas agregó: “El Océano Austral es un sumidero de calor global masivo.

Pero su capacidad para tomar calor de la atmósfera depende de la estructura de temperatura de la parte superior del océano”.

Esto, a su vez, explicó, “se relaciona con la cobertura de nubes”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista AGU Advances.

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