Ciencia

Avance en enfermedades cardíacas como nueva clase de químicos ‘súper reactivos’ encontrados en la atmósfera

Los peróxidos son una clase de compuestos químicos que presentan dos átomos de oxígeno unidos por un enlace covalente simple, una configuración que los hace altamente reactivos y, en muchos casos, también inflamables y explosivos. Se utilizan para diversas aplicaciones, desde decolorar el cabello y blanquear los dientes hasta limpiar heridas e incluso como combustible para cohetes. Mientras tanto, los compuestos con tres átomos de oxígeno se denominan trióxidos, y son incluso más reactivos que sus primos peróxido.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los peróxidos se pueden encontrar en el aire que nos rodea, lo que lleva a especular que tal vez los trióxidos también podrían existir en la atmósfera, pero los expertos nunca habían podido probar esto de manera inequívoca.

El autor del artículo y químico atmosférico, el profesor Henrik Grum Kjærgaard, de la Universidad de Copenhague, dijo: “Esto es lo que hemos logrado ahora.

“El tipo de compuestos que descubrimos son únicos en su estructura. Y, debido a que son extremadamente oxidantes, lo más probable es que traigan una serie de efectos que aún tenemos que descubrir”.

Los compuestos específicos que detectó el equipo son los llamados hidrotrióxidos, que pueden formarse en condiciones atmosféricas.

Los investigadores pudieron demostrar que los hidrotrióxidos se forman en la atmósfera durante la descomposición de varias sustancias ampliamente emitidas.

Estos incluyen isopreno, que es producido por muchas plantas y animales, y sulfuro de dimetilo, que es liberado por ciertos tipos de plancton marino.

De hecho, dijeron los investigadores, alrededor del uno por ciento de todo el isopreno liberado se convierte en hidrotrióxidos.

El equipo calculó que la concentración atmosférica de hidrotrióxidos es probablemente de alrededor de 10 millones por cada centímetro cúbico.

El autor del artículo y químico Jing Chen, también de la Universidad de Copenhague, dijo: «Es bastante significativo que ahora podamos mostrar, a través de la observación directa, que estos compuestos realmente se forman en la atmósfera».

Los hidrotrióxidos, agregó, son “sorprendentemente estables y se forman a partir de casi todos los compuestos químicos. Todas las especulaciones ahora deben ser puestas a descansar”.

Según el equipo, los hidrotrióxidos tienen una vida útil que varía de minutos a horas, lo que significa que son lo suficientemente estables como para reaccionar con muchos otros compuestos atmosféricos.

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Los investigadores también creen que es probable que los trióxidos puedan penetrar en los aerosoles, partículas diminutas en el aire que pueden provocar enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

El Prof. Kjærgaard dijo: “Lo más probable es que ingresen a los aerosoles, donde formarán nuevos compuestos con nuevos efectos.

“Es fácil imaginar que en los aerosoles se forman nuevas sustancias que son dañinas si se inhalan. Pero se requiere más investigación para abordar estos posibles efectos en la salud”.

Se sabe que los aerosoles también tienen un impacto en el clima, pero se encuentran entre las cosas más difíciles de describir en los modelos climáticos.

La coautora del artículo y química atmosférica Eva Kjærgaard dijo: “Como los aerosoles reflejan y absorben la luz solar, esto afecta el balance de calor de la Tierra, es decir, la proporción de luz solar que la Tierra absorbe y devuelve al espacio.

“Cuando los aerosoles absorben sustancias, crecen y contribuyen a la formación de nubes, lo que también afecta el clima de la Tierra”.

Según el equipo, existe una alta probabilidad de que los hidrotrióxidos tengan un impacto en la cantidad de aerosoles que se producen.

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TLos investigadores también creen que es probable que los trióxidos puedan penetrar en los aerosoles, partículas diminutas en el aire que pueden provocar enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

El Prof. Kjærgaard dijo: “Lo más probable es que ingresen a los aerosoles, donde formarán nuevos compuestos con nuevos efectos.

“Es fácil imaginar que en los aerosoles se forman nuevas sustancias que son dañinas si se inhalan. Pero se requiere más investigación para abordar estos posibles efectos en la salud”.

Se sabe que los aerosoles también tienen un impacto en el clima, pero se encuentran entre las cosas más difíciles de describir en los modelos climáticos.

La coautora del artículo y química atmosférica Eva Kjærgaard dijo: “Como los aerosoles reflejan y absorben la luz solar, esto afecta el balance de calor de la Tierra, es decir, la proporción de luz solar que la Tierra absorbe y devuelve al espacio.

“Cuando los aerosoles absorben sustancias, crecen y contribuyen a la formación de nubes, lo que también afecta el clima de la Tierra”.

Según el equipo, existe una alta probabilidad de que los hidrotrióxidos tengan un impacto en la cantidad de aerosoles que se producen.

Los investigadores han subrayado que no están preocupados por sus descubrimientos.

El Prof. Kjærgaard explicó: “Estos compuestos siempre han existido, simplemente no los conocíamos.

«Pero el hecho de que ahora tengamos evidencia de que los compuestos se forman y viven durante un cierto período de tiempo significa que es posible estudiar su efecto de manera más específica y responder si resultan ser peligrosos».

La Sra. Chen agregó: “El descubrimiento sugiere que podría haber muchas otras cosas en el aire que aún no conocemos.

“De hecho, el aire que nos rodea es una enorme maraña de reacciones químicas complejas.

“Como investigadores, debemos mantener la mente abierta si queremos mejorar en la búsqueda de soluciones”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Science.

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