Ciencia

Avance en el origen de la vida a medida que un estudio de asteroides de 6 años revela el misterio del agua en la Tierra

Después de estudiar los raros hallazgos de una misión espacial japonesa de seis años, los científicos creen que los asteroides pueden traer agua a la Tierra desde los bordes exteriores del sistema solar. En diciembre de 2020, la nave espacial Hayabusa 2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) regresó a la Tierra después de su misión de reconocimiento de seis años al asteroide 162173 Ryugu. Los 5,4 gramos de muestras de roca fueron recogidos por la sonda del asteroide de 0,62 millas de diámetro en el grupo Apolo actualmente ubicado a unos 150 millones de millas de la Tierra.

Desde que recibieron las muestras, los científicos las han estado examinando con la esperanza de descubrir los secretos detrás de cómo comenzó la vida en la Tierra.

Ahora, en un nuevo estudio publicado en la revista Nature Astronomy, los investigadores dijeron que las muestras de Ryugu podrían ofrecer pistas sobre el misterio de cómo aparecieron los océanos en la Tierra hace miles de millones de años.

Los autores escribieron: “Los asteroides de tipo C volátiles y ricos en materia orgánica pueden haber sido una de las principales fuentes de agua de la Tierra.

«La entrega de volátiles (es decir, orgánicos y agua) a la Tierra sigue siendo un tema de debate notable».

Pero los materiales orgánicos encontrados «en las partículas de Ryugu, identificados en este estudio, probablemente representan una fuente importante de volátiles».

Esto llevó a los investigadores a sugerir que tales materiales probablemente tenían un «origen en el Sistema Solar exterior», pero dijeron que era «poco probable que fuera la única fuente de volátiles entregados a la Tierra primitiva».

En el estudio, los autores elogiaron a la misión JAXA por hacer posibles los hallazgos.

Escribieron: «Las partículas de Ryugu se encuentran, sin duda, entre los materiales del Sistema Solar más no contaminados disponibles para el estudio de laboratorio y las investigaciones en curso de estas preciosas muestras sin duda ampliarán nuestra comprensión de los primeros procesos del Sistema Solar».

LEER MÁS: Los bloques de construcción de la vida pueden formarse en el espacio, afirma un estudio de asteroides

En un comunicado, JAXA dijo: «La muestra de Ryugu tiene las características más primitivas de cualquier muestra natural disponible para la humanidad, incluidos los meteoritos».

Los resultados de un estudio separado sugirieron previamente que partes de las muestras analizadas se crearon alrededor de cinco millones de años después del nacimiento del sistema solar.

Estos materiales parecen tener una composición química que se asemeja más a la de la fotosfera del sol, la capa más baja de la atmósfera solar, que otras muestras naturales.

La teoría alternativa sobre el origen de los aminoácidos es que fueron creados en la atmósfera de la Tierra primitiva como resultado de la caída de rayos.

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