Ciencia

Avance del VIH: el tratamiento de una sola inyección ‘derrota al virus’ durante un estudio en primicia mundial

Las últimas dos décadas han visto mejorar la vida de muchas personas con VIH gracias a varios tratamientos que han cambiado la naturaleza de la enfermedad de ser letal a meramente crónica. Sin embargo, el «santo grial» de la investigación del VIH sigue siendo una cura eficaz o, al menos, un medio para mantener la carga viral del cuerpo tan baja que sea indetectable e intransmisible sin depender de tratamientos continuos. Los investigadores ahora han logrado lograr esto último en ratones modificando sus glóbulos blancos tipo B para que secreten anticuerpos anti-VIH en respuesta al virus.

Las células B se forman en la médula ósea y, al madurar, pasan al resto del cuerpo a través del sistema sanguíneo y linfático.

La nueva técnica fue desarrollada por el bioquímico Dr. Adi Barzel de la Universidad de Tel Aviv en Israel y sus colegas.

El Dr. Barzel dijo: “Hasta ahora, solo unos pocos científicos, y nosotros entre ellos, habíamos podido diseñar células B fuera del cuerpo.

«En este estudio, fuimos los primeros en hacer esto en el cuerpo y hacer que estas células generaran los anticuerpos deseados».

El Dr. Barzel continuó: “La ingeniería genética se realiza con portadores virales derivados de virus que fueron diseñados para no causar daño, sino solo para llevar el gen codificado para el anticuerpo a las células B del cuerpo.

“Además, en este caso, hemos podido introducir con precisión los anticuerpos en un sitio deseado en el genoma de las células B”.

“Todos los animales modelo a los que se les había administrado el tratamiento respondieron y tenían grandes cantidades del anticuerpo deseado en la sangre.

“Producimos el anticuerpo a partir de la sangre y nos aseguramos de que fuera realmente eficaz para neutralizar el virus del VIH en la placa de laboratorio”.

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El equipo realizó su edición genética utilizando CRISPR, una herramienta que permite a los biólogos hacer cortes de precisión en el ADN, lo que permite insertar, eliminar o reemplazar genes en un punto deseado para editar un genoma.

El coautor del artículo e ingeniero genético Alessio Nehmad dijo: “Incorporamos la capacidad de CRISPR para dirigir la introducción de genes en los sitios deseados junto con las capacidades de los portadores virales para llevar los genes deseados a las células deseadas.

“Por lo tanto, podemos diseñar las células B dentro del cuerpo del paciente. Usamos dos portadores virales.

“Un operador codifica el anticuerpo deseado y el segundo operador codifica el sistema CRISPR.

“Cuando el CRISPR corta el sitio deseado en el genoma de las células B, dirige la introducción del gen deseado, el gen que codifica el anticuerpo contra el virus del VIH, que causa el SIDA”.

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Según el equipo, el hecho de que actualmente no exista un tratamiento genético para el VIH significa que las oportunidades de investigación son enormes.

El Dr. Barzel concluyó: “Desarrollamos un tratamiento innovador que puede derrotar al virus con una inyección única, con el potencial de lograr una gran mejora en la condición de los pacientes.

“Cuando las células B diseñadas se encuentran con el virus, el virus las estimula y las alienta a dividirse, por lo que estamos utilizando la causa misma de la enfermedad para combatirla.

«Además, si el virus cambia, las células B también cambiarán en consecuencia para combatirlo, por lo que hemos creado el primer medicamento que puede evolucionar en el cuerpo y derrotar a los virus en la ‘carrera armamentista'».

Además de allanar el camino para un tratamiento mejorado para el SIDA en humanos, el mismo enfoque también podría adaptarse para abordar otras enfermedades infecciosas y cánceres como los de cuello uterino, cabeza y cuello que son causados ​​por virus.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Nature Biotechnology.

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