Ciencia

Avance del cáncer: se podrían salvar ‘millones de vidas’ con una nueva vacuna contra la enfermedad

Hay más de 166.000 muertes por cáncer en el Reino Unido cada año, según Cancer Research UK, es decir, más de 450 por día. Desde principios de los años setenta, las tasas de mortalidad de todos los cánceres combinados han disminuido en un 17 por ciento en Gran Bretaña, pero muchos siguen muriendo a causa de la mortal enfermedad. Los expertos han apuntado un gran avance en la lucha que se realizará pronto, luego del heroico trabajo de los científicos, junto con los fabricantes de medicamentos, para fabricar numerosas vacunas contra el COVID-19 en cuestión de meses.

Y ahora, una nueva estrategia para desarrollar vacunas contra el cáncer se ha mostrado prometedora en un estudio dirigido por científicos de Weill Cornell Medicine en el NewYork-Presbyterian University Hospital.

Según los expertos, los resultados preclínicos podrían conducir a vacunas que hagan que el sistema inmunológico se dirija a los cánceres en una etapa temprana de su desarrollo, evitando que la enfermedad se establezca.

Aunque la idea de desarrollar una vacuna contra el cáncer no es nueva, este enfoque explora la viabilidad de prevenir el cáncer en lugar de tratarlo.

El Dr. Steven Lipkin, vicepresidente de investigación del Departamento de Medicina de Weill, dijo: «Ha habido muchos ensayos que han intentado utilizar vacunas contra el cáncer como terapia, no como prevención, pero en gran parte no han tenido éxito».

Esto se debe a que una vez que los tumores se desarrollan en el cuerpo humano, pueden desarrollar estrategias para evadir la respuesta inmune natural del paciente.

El Dr. Lipkin agregó: «Sin embargo, hemos sabido durante muchos años que cuando los cánceres comienzan, cuando están al nivel de una sola célula cancerosa que acaba de transformarse o de unas pocas células cancerosas, es cuando son más vulnerables. «

Para comenzar a desarrollar una posible vacuna preventiva contra el cáncer, los investigadores se centraron en el síndrome de Lynch, la predisposición genética más común al cáncer gastrointestinal.

Las mutaciones del síndrome de Lynch pueden causar defectos en el ADN humano y la reparación defectuosa de estos durante la división celular normal los predispone al cáncer.

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Las mutaciones también hacen que las células cancerosas produzcan proteínas alteradas, conocidas como neoantígenos, que pueden ser atacadas por el sistema inmunológico.

Usando un modelo de ratón del síndrome de Lynch, los investigadores identificaron los neoantígenos más comunes que aparecían en los tumores de los animales.

El Dr. Lipkin continuó: «Luego usamos métodos computacionales para predecir cuál de ellos sería el más efectivo en una vacuna».

Según su estudio revisado por pares, publicado el 2 de julio en ‘Gastroenterology’, ese proceso produjo cuatro neoantígenos que estaban muy extendidos en los tumores de ratón y también eran capaces de estimular fuertes respuestas inmunes.

Luego, los científicos vacunaron a los ratones con síndrome de Lynch con una combinación de esos cuatro antígenos proteicos y desarrollaron fuertes respuestas inmunes contra ellos.

Posteriormente, tuvieron una menor carga tumoral y sobrevivieron más tiempo que los ratones no vacunados.

Y ya han comenzado a pasar a estudios en humanos.

Un ensayo clínico ha demostrado que las vacunas de péptidos neoantígenos son factibles e inducen fuertes respuestas inmunitarias.

El Dr. Lipkin dijo que «parece estar a salvo» de lo que su equipo ha observado hasta ahora y afirmó que un estudio más amplio para probar la eficacia de una vacuna contra el tumor del síndrome de Lynch debería comenzar en 2022.

El experto señaló: «No estoy tratando de decir en absoluto que este es el fin del cáncer.

«Incluso si puede reducirlo en un 10 por ciento, son millones de vidas salvadas, y si podemos hacerlo con efectos secundarios mínimos, con suerte, sería una bendición».

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