Ciencia

Avance del cáncer: Reino Unido respaldado para encontrar una cura que « cambie las reglas del juego » a pesar de los obstáculos del Brexit

Se han administrado más de 85 millones de dosis de vacunas COVID-19 en todo el Reino Unido, y el 72 por ciento de los británicos ahora están completamente vacunados, según las últimas cifras. Los datos de Public Health England (PHE) muestran que alrededor de 60.000 muertes, 22 millones de infecciones y 52.600 hospitalizaciones se han prevenido con vacunas hasta el 23 de julio. Se produce tras el trabajo heroico de organizaciones como la Universidad de Oxford, cuyos científicos se vincularon con la farmacéutica AstraZeneca para crear un jab en cuestión de meses, en lugar de los años que normalmente se requieren.

Algunos han cuestionado si otras áreas de la medicina podrían disfrutar de avances monumentales similares como resultado, lo que condujo a una serie de descubrimientos que «cambiaron el juego».

Y el director ejecutivo entrante y presidente del Instituto de Investigación del Cáncer, el profesor Kristian Helin, dice que hay lecciones que aprender del éxito.

Le dijo a Times Higher Education: “La diferencia entre este virus y el cáncer es que Covid es, en general, una enfermedad con un genoma muy bien entendido.

«El cáncer es mucho más complejo, se parece más a 400 tipos de enfermedades para las que es necesario desarrollar terapias».

Pero, a pesar de las diferencias, el investigador danés cree que la pandemia podría ayudar a impulsar la investigación sobre curas del cáncer.

Añadió: “Muestra lo importante que es la investigación fundamental: la investigación básica desarrollada durante muchos años permitió a los investigadores de vacunas que no estaban trabajando en el coronavirus abordar este problema crítico.

“La investigación biológica fundamental no es tan diferente: los científicos que trabajan en el cáncer y en diferentes enfermedades podrían desarrollar diferentes técnicas para probar y tratar el cáncer.

«Hemos logrado mucho en la investigación del cáncer durante los últimos 20 años.

«Es enorme ver el impacto que la ciencia y los tratamientos tienen en la vida de las personas, en el ICR, una institución que abarca todo el espectro de actividades.

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Pero el profesor Helin cree que la ciencia del Reino Unido será próspera a pesar de los desafíos.

Añadió: “Cancer Research UK y otras organizaciones benéficas en general han financiado una serie de programas tanto en investigación fundamental como traslacional, y es vital que tengamos dinero para ambos enfoques.

“En el futuro, no financiarán tantas solicitudes de subvenciones, y eso es extremadamente preocupante.

“La ciencia británica ha sido una de las más sólidas, si no la más fuerte, en Europa durante muchos años; el Reino Unido ha sido una nación exitosa en parte porque la ciencia ha sido dominante en su vida nacional, así que confío en que descubrirán cómo resolver estos problemas «.

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