Ciencia

Avance del cáncer: la ‘nueva vía’ de tratamiento aumenta las ‘posibilidades de supervivencia’ del paciente

El descubrimiento podría aumentar el número de pacientes con cáncer que son tratados con éxito por la enfermedad potencialmente mortal. La nueva vía involucra una proteína llamada TSPAN6, que a menudo está inactiva en pacientes con cáncer de intestino y puede hacer que los medicamentos utilizados para el tratamiento sean menos efectivos. Este es el caso si los pacientes con cáncer tienen una mutación en un gen llamado RAS, que detiene el funcionamiento de los inhibidores anti-EGFR.

Pero los investigadores han descubierto que si esta vía está activa en el cáncer de un paciente, los medicamentos funcionarán.

El estudio fue dirigido por un equipo de científicos de la Universidad de Birmingham.

Implicó el estudio de 184 muestras de tumores y registros médicos de pacientes con cáncer de intestino que participaron en el ensayo COIN, que analiza dos alternativas a este tratamiento estándar.

Una prueba alternativa utiliza un nuevo fármaco, cetuximab, que se administra además de la quimioterapia estándar.

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El coautor principal Andrew Beggs, profesor de Genética y Cirugía del Cáncer en la Universidad de Birmingham, explicó: «Aproximadamente el 60 por ciento de los cánceres de intestino son sensibles a medicamentos llamados inhibidores anti-EGFR que actúan bloqueando una vía clave en estos cánceres.

«Sin embargo, a pesar de esto, en los cánceres que deberían ser sensibles a ellos, estos medicamentos solo funcionan en pacientes alrededor del 50 por ciento de las veces».

El coautor principal, el Dr. Fedor Berditchevski, también de la Universidad de Birmingham, agregó: «Los científicos han descubierto anteriormente que si los pacientes con cáncer de intestino tienen una mutación en un gen llamado RAS, los inhibidores anti-EGFR no funcionarán».

La primera autora, la Dra. Regina Andrijes, becaria postdoctoral de la Universidad de Birmingham, concluyó: «Esta es la primera vez que se ha demostrado que una proteína tetraspanina está directamente relacionada con el cáncer de intestino».

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“Los resultados de nuestra investigación muestran que esta nueva vía podría actuar como un biomarcador para el tratamiento con fármacos anti-EGFR en el cáncer de intestino, aumentando las posibilidades de supervivencia del paciente y el número de pacientes que podrían beneficiarse de estos fármacos que antes no lo hubieran hecho”.

El cáncer de intestino, también conocido como cáncer colorrectal, afecta el intestino grueso, formado por el colon y el recto.

Es el cuarto cáncer más común en Gran Bretaña, con más de 42.000 personas diagnosticadas en el Reino Unido cada año.

Es el segundo cáncer más mortal, con 16.000 personas que mueren en el Reino Unido cada año.

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