Ciencia

Avance del cáncer a medida que los investigadores descubren una forma revolucionaria de tratar la enfermedad

Por primera vez en el mundo, el nuevo método podría proporcionar una forma no invasiva de abrir temporalmente las fronteras del cerebro para permitir que los medicamentos que combaten el tumor se dirijan al cáncer. El cerebro está protegido por una capa de células especializadas llamada barrera hematoencefálica. Permite la entrada de sustancias necesarias, como el oxígeno y el azúcar, a la vez que evita la entrada de sustancias tóxicas. Pero ahora, los científicos han podido utilizar una técnica avanzada de ultrasonido para abrir de forma no invasiva y temporal la barrera hematoencefálica en pacientes cuyo cáncer de mama se había extendido a sus cerebros.

El estudio incluyó a cuatro mujeres con cáncer de mama HER2 positivo que se había extendido al cerebro.

En los cánceres de mama positivos para HER2, las células tumorales transportan una proteína (HER2) que las hace crecer.

Pero algunos medicamentos como trastuzumab (Herceptin) ayudan a atacar esa proteína.

Al abrir los bordes del cerebro temporalmente, Herceptin pudo apuntar a los tumores cerebrales del paciente.

Usando ultrasonido con la ayuda de resonancia magnética, si la barrera hematoencefálica aparece como una envoltura de plástico, los investigadores dijeron que la técnica «separa» esa envoltura de plástico en ciertos puntos, lo que le da al medicamento un puerto de entrada al cerebro.

Ese puerto de entrada se cierra en 24 horas, dijeron los investigadores.

Había indicios de que esta técnica aumentaba la cantidad de fármaco que llegaba al tumor cerebral.

Pero, según los investigadores, los hallazgos son preliminares y representan solo una «prueba de concepto».

El Dr. Nir Lipsman, investigador principal del estudio con sede en Toronto y neurocirujano del Centro de Ciencias de la Salud de Sunnybrook, dijo: «Estamos en la primera etapa, demostrando que esto es factible y seguro».

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Dijo que cuando el cáncer se ha extendido al cerebro, la barrera hematoencefálica ya está «alterada».

Los hallazgos fueron publicados el 13 de octubre en la revista Science Translational Medicine.

El cáncer de mama es altamente tratable si se detecta a tiempo.

Entre las mujeres diagnosticadas cuando el cáncer se limita a la mama, el 99 por ciento sigue con vida cinco años después.

Esa tasa de supervivencia cae al 28 por ciento entre las mujeres con cáncer de mama metastásico, que es cuando el tumor se disemina a otras partes del cuerpo, como el cerebro.

Una de cada siete mujeres en el Reino Unido desarrollará cáncer de mama a lo largo de su vida.

Alrededor de 55.000 mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama cada año en el Reino Unido.

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