Ciencia

Avance del Big Bang: la vida compleja puede haber comenzado 30 millones de años antes de lo que se pensaba

Hace casi 14 mil millones de años, se cree que el Universo comenzó con lo que se conoce como el Big Bang. Cuando el sistema solar se asentó en su diseño actual hace unos 4.500 millones de años, la Tierra se creó cuando la gravedad atrajo el gas y el polvo arremolinados para convertirse en el tercer planeta desde el Sol. Poco después de eso, se cree que la vida surgió y se ramificó en linajes que la ayudaron a sobrevivir.

Exactamente cuándo ocurrió eso ha sido objeto de debate en la comunidad científica durante años.

Pero una nueva investigación sugiere que puede haber ocurrido antes de lo que se pensaba.

Un nuevo estudio, dirigido por investigadores del University College London, se basa en evidencia de vida microbiana diversa dentro de una pieza de roca del tamaño de un puño de Quebec en Canadá.

Esta roca, encontrada en 2017, data de alrededor de 3750 millones a 4280 millones de años.

No todos estuvieron de acuerdo con el envejecimiento en ese entonces, ya que retrasó la fecha de los primeros signos de vida en la Tierra al menos 300 millones de años.

Pero ahora, un análisis más profundo de la roca ha mostrado estructuras aún más grandes y complejas que las que se identificaron previamente.

Dentro de la pieza hay una estructura similar a un tallo con ramas paralelas en un lado que miden casi un centímetro de largo, así como cientos de esferas distorsionadas o elipsoides, a lo largo de los tubos y filamentos.

El geoquímico Dominic Papineau dijo: «Esto significa que la vida podría haber comenzado apenas 300 millones de años después de que se formó la Tierra. En términos geológicos, esto es rápido, aproximadamente un giro del Sol alrededor de la galaxia».

Según su artículo, algunas de las estructuras más pequeñas posiblemente podrían haber sido el producto de reacciones abióticas.

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Sin embargo, su nuevo descubrimiento de un tallo «similar a un árbol» es probablemente de origen biológico.

Además de las estructuras, los investigadores identificaron sustancias químicas mineralizadas en la roca que podrían haber sido subproductos de diferentes tipos de procesos metabólicos.

Los productos químicos son consistentes con los procesos de extracción de energía en las bacterias que habrían involucrado hierro y azufre.

Los expertos creen que podría ser una indicación temprana de la fotosíntesis.

Antes del descubrimiento, la evidencia fósil más antigua de vida se encontró en Australia Occidental y se remonta a 3460 millones de años.

Sin embargo, fue objeto de un escrutinio similar.

Antes de este descubrimiento, la evidencia fósil más antigua de vida se encontró en Australia Occidental, que data de hace 3460 millones de años. Sin embargo, existe una controversia similar sobre si estos fósiles eran de origen biológico.

Los expertos dicen que la implicación más emocionante del nuevo hallazgo es el potencial de distracción de la vida en el Universo.

Si la vida pudo desarrollarse y evolucionar en las duras condiciones de la Tierra primitiva, entonces puede ser común en todo el cosmos.

El documento dice: «Este descubrimiento implica que solo se necesitan unos pocos cientos de millones de años para que la vida evolucione a un nivel organizado en un planeta habitable primordial.

«Por lo tanto, concluimos que tales ecosistemas microbianos podrían existir en otras superficies planetarias donde el agua líquida interactuó con rocas volcánicas, y que estos microfósiles y dubiofósiles más antiguos informados aquí por el NSB sugieren que la vida extraterrestre puede estar más extendida de lo que se pensaba».

El estudio fue publicado en la revista Science Advances.

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