Ciencia

Avance del Antiguo Egipto después del descubrimiento de un cementerio prehistórico ‘como ningún otro’

Descubierta ‘mega tumba’ egipcia en la región de Saqqara en el Cairo

El antiguo Egipto ha sido una fuente de riqueza histórica a lo largo de los años, la civilización desaparecida para siempre que captura la imaginación de millones. La medida en que una sociedad avanzada había vivido hace miles de años quedó claro por primera vez para el mundo occidental a mediados de la década de 1880. Fue entonces cuando el egiptólogo inglés William Matthew Flinders Petrie comenzó su trabajo, descubriendo fragmentos de una colosal estatua de Ramsés II, un faraón egipcio.

Mientras que los arqueólogos habían estado trabajando en el país antes que él, Petrie popularizó la egiptología y fue nombrado caballero por sus servicios.

Los faraones comenzaron a gobernar en Egipto en el 3.000 a. C., cuando el Alto y el Bajo Egipto se unieron.

Finalmente fueron abolidos en 343 a. C., pero para entonces se habían establecido como los reyes inmortales del país.

A pesar de ser una de las civilizaciones más antiguas del mundo, Egipto fue en realidad el hogar de una sociedad aún más antigua que existía antes de los faraones.

Antiguo Egipto: el descubrimiento de un cementerio prehistórico fue ‘diferente a todos los demás’ (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Pirámides: la antigua civilización de Egipto es quizás mejor conocida por la construcción de las pirámides.

Pirámides: la antigua civilización de Egipto es quizás mejor conocida por la construcción de las pirámides (Imagen: GETTY)

El Egipto prehistórico, como se le conoce, abarca el período desde el primer asentamiento humano hasta el comienzo de los faraones, donde los reyes gobernaban a sus súbditos.

En 2015, los arqueólogos que excavaban en Hierápolis, la capital religiosa y política del Alto Egipto al final de la era prehistórica, encontraron algo sin precedentes.

Su hallazgo fue explorado durante el documental del Smithsonian Channel, ‘Secrets: Beasts of the Pharaohs’.

Las excavaciones realizadas por la arqueóloga Renée Friedman y su equipo revelaron una variedad de cadáveres de animales procedentes de todo el continente africano.

Investigaciones posteriores dejaron en claro que los animales habían sido mantenidos en cautiverio y alimentados por humanos.

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Renée Friedman: el arqueólogo dijo que el descubrimiento fue el 'primer zoológico del mundo'

Renée Friedman: El arqueólogo dijo que el descubrimiento fue el ‘primer zoológico del mundo’ (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Para la Sra. Friedman, solo había una explicación factible: «En esencia, aquí tenemos el primer zoológico del mundo.

«Esto se remonta a hace más de 6.000 años.

«Esto es incluso antes de la invención de la escritura, antes de la invención del torno de alfarero.

«Esto es antes de que las pirámides fueran un destello en los ojos de algún rey».

Los animales del zoológico se convertirían en protagonistas clave de la iconografía religiosa de Egipto, formando el legendario estilo artístico del país y también influyendo en la cultura de los reinos posteriores.

La Sra. Friedman dijo: «Hemos podido obtener fechas de nuestros animales ahora a partir de lo que tenían para su última comida.

«Esto nos ha permitido obtener carbono durante 14 fechas, lo que nos ha mostrado que muchos de estos animales fueron enterrados todos al mismo tiempo, porque las fechas son casi idénticas».

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Animales antiguos: se habían adquirido bestias de toda África para los gobernantes

Animales antiguos: se habían adquirido bestias de toda África para los gobernantes (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Excavaciones: los animales fueron enterrados junto a sus gobernantes después de su muerte.

Excavaciones: los animales fueron enterrados junto a sus gobernantes después de su muerte (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Curiosamente, los animales no murieron por causas naturales: todos fueron sistemáticamente sacrificados y enterrados alrededor de su gobernante.

De pie sobre la tumba de un gobernante, la Sra. Friedman explicó: «Este gobernante, como los otros que tenemos aquí, tenía varios animales con él.

«Tenemos un leopardo, tenemos babuinos, tenemos un oryx, tenemos un cocodrilo y tenemos un avestruz».

La investigación realizada por el equipo de la Sra. Friedman sugiere que cuando un gobernante murió, sus animales cautivos fueron asesinados y enterrados junto a él.

Restos humanos: los esqueletos de mujeres y niños también fueron encontrados enterrados en el sitio

Restos humanos: los esqueletos de mujeres y niños también fueron encontrados enterrados en el sitio (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Esto se hizo para asegurar que sus poderes místicos acompañarían al gobernante a la otra vida.

Pero los animales no fueron los únicos cadáveres encontrados en el sitio.

También se descubrieron los restos de mujeres y niños.

La Sra. Friedman dijo: «En un funeral, todos fueron juntos.

«Eso significa que tanto los animales como los humanos acompañaban al gobernante a la próxima vida».

Reconstrucción: la impresión de un artista de cómo se habría visto el lugar del entierro

Reconstrucción: la impresión de un artista de cómo se vería el lugar del entierro (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Los postes en el suelo que rodean los lugares de enterramiento y los restos de madera coloreada indican que las tumbas alguna vez estuvieron cubiertas por algún tipo de construcción.

A través de una reconstrucción, se reveló un lujoso complejo de «grandeza incomparable en el Egipto prehistórico».

La tumba principal se habría sentado en el centro, junto a los entierros humanos que se habrían dispuesto por todas partes.

A su alrededor estaban todos los animales, formando un cinturón de protección alrededor de la regla.

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