Ciencia

Avance de vida extraterrestre cuando el agua salada en la luna de Júpiter sugiere la presencia de oxígeno

Los científicos creen que el agua salada que se encuentra en la capa helada de Europa puede transportar oxígeno, lo que sugiere la posibilidad de vida en la luna de Júpiter. Un nuevo estudio afirma que el agua salada en este caparazón podría estar transportando oxígeno a un océano de agua líquida cubierto de hielo.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Texas concluyó que el agua salada podría albergar vida extraterrestre debajo de los «terrenos del caos» de Europa, que son paisajes que se componen de grietas, crestas y bloques de hielo.

Los terrenos del caos se encuentran en Mercurio, Marte, Plutón y Europa, donde el paisaje irregular cubre una cuarta parte de la superficie.

El estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letters, concluyó: “Algunas lunas heladas en el sistema solar exterior probablemente contienen un océano debajo de sus capas de hielo.

“Europa, la luna de Júpiter, puede ser especialmente adecuada para la vida si los oxidantes radiolíticos generados en su superficie viajan eficientemente a través del hielo.

“Proponemos que los oxidantes puedan transportarse a través del hielo mediante el drenaje de salmueras generadas durante la formación de terrenos caóticos.

«Se cree que estas características superficiales enigmáticas requieren la formación de grandes volúmenes de salmuera cerca de la superficie».

Los investigadores creen que la cantidad de agua líquida en Europa podría coincidir con la cantidad presente debajo del océano.

Si bien esta teoría se ha propuesto anteriormente, los investigadores pudieron ponerla a prueba al construir la primera simulación del proceso por computadora basada en la física del mundo.

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El investigador principal Marc Hesse, profesor del Departamento de Ciencias Geológicas de la Escuela de Geociencias de UT Jackson, dijo: “Nuestra investigación coloca este proceso en el ámbito de lo posible.

“Proporciona una solución a lo que se considera uno de los problemas pendientes de habitabilidad del océano subterráneo de Europa”.

Los científicos están muy interesados ​​en estudiar Europa en busca de vida extraterrestre, ya que la Luna ha mostrado previamente signos de oxígeno y agua, junto con sustancias químicas que son vitales para sustentar la vida.

El Dr. Steven Vance, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo: “La estimación más alta haría que los niveles de oxígeno en el océano de Europa fueran similares a los de los océanos de la Tierra, lo que genera esperanza sobre el potencial de ese oxígeno para sustentar la vida en el mar oculto.

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