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Avance de la Segunda Guerra Mundial cuando los escombros arrastrados en la playa holandesa ‘combinan’ perdieron el bombardero de la RAF

La pieza del bombardero pesado cuatrimotor ‘Short Stirling’ destrozado de la Segunda Guerra Mundial fue descubierta por lugareños en la playa de Camperduin, un pequeño pueblo en la provincia de Holanda Septentrional. El análisis de los números de serie en el trozo de metal retorcido ha indicado que lo más probable es que la nave sea el bombardero BF396, que nunca regresó a la RAF Newmarket luego de una redada en las instalaciones industriales en el distrito Fallersleben de Wolfsburg, Alemania, en la noche del 17 de diciembre. 1942. Derribado por un avión de combate nazi, el BF396 se perdió junto con su tripulación, que incluía al piloto Victor Mitchell, el segundo piloto Trevor Horace Bagnall, el navegante Reginald William Pearson y el bombardero aéreo Gerald Thomas Padden. También se perdieron el operador inalámbrico Stuart John Goff, el ingeniero de vuelo Robert Hart, el artillero medio superior Arthur Henry Rider y el artillero trasero Albert Charles William Parker.

Martijn Visser, presidente de Stichting Egmond ’40-’45, un museo de la Segunda Guerra Mundial ubicado cerca de Camperduin, no podía creer lo que veía cuando vio los restos.

Él dijo: “Estaba asombrado. Primero miramos los detalles, había sellos que decían ‘AM’. ”

Esto habría sido la abreviatura del «Ministerio del Aire», el departamento gubernamental responsable de administrar los asuntos de la Royal Air Force de 1918 a 1964.

Visser agregó: “Después de eso, miramos fotos antiguas de aviones de la Segunda Guerra Mundial para encontrar los detalles que vimos en los restos.

“También descubrimos algunos números en el interior del fuselaje. Estos números son exclusivos para aviones Short Stirling.

“Luego llevamos los restos a un museo aquí en los Países Bajos que tiene un fuselaje Short Stirling original de la Segunda Guerra Mundial.

“¡Comparamos las piezas y coincidían!”

El fatídico último vuelo del BF396 fue la primera misión del sargento Gerald Thomas Padden, que tenía solo 20 años.

Le sobrevive su hermano menor, Dennis Padden, cuyo hijo Graham ha estado investigando la vida de su tío.

Graham Padden dijo: “Me sorprendió un poco cuando me contactaron con la noticia de que los restos habían aparecido.

“Si bien no estamos seguros de que sean restos del BF396, hay un alto grado de certeza”.

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El piloto del Messerschmitt bimotor que derribó el BF396 sobre la costa holandesa fue el as de combate nocturno de la Luftwaffe, Oberleutnant (y más tarde comandante) Werner Husemann.

Reclamó 34 victorias en combate aéreo durante la Segunda Guerra Mundial y recibió el premio más alto del ejército nazi, la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, el 30 de septiembre de 1944.

El mayor Husemann falleció el 2 de febrero de 2014, a la edad de 94 años.

Los restos del BF396 se conservarán en las colecciones del museo del búnker Stichting Egmond ’40-’45.

Información adicional de Michael Havis.

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