Ciencia

Avance de la NASA: los terremotos detectados bajo una mancha oscura en Marte muestran el movimiento del magma del subsuelo

Los marsquakes, el equivalente marciano de los terremotos, se detectaron debajo de Cerberus Fossae, una serie de fisuras semiparalelas formadas por la actividad tectónica. Esta área, que tiene menos de 20 millones de años, se encuentra debajo de Cerberus, una región que lleva el nombre del mítico sabueso griego de Hades, que aparece desde el espacio como una mancha oscura en la superficie del Planeta Rojo. La actividad sísmica se detectó por primera vez debajo de Cerberus Fossae en 2019, aunque los investigadores lo atribuyeron a la acumulación de tensiones tectónicas a lo largo de las fallas geológicas.

En el nuevo estudio, los geofísicos, el profesor Hrvoje Tkalčić de la Universidad Nacional de Australia y el profesor Weijia Sun de la Academia de Ciencias de China en Beijing, estudiaron los datos recopilados por el sismómetro adjunto al módulo de aterrizaje InSight de la NASA, que ha estado registrando temblores en el Planeta Rojo desde 2018.

Usando un algoritmo especial, el dúo pudo revelar 47 marsquakes centrados debajo de Cerberus Fossae, que ocurrieron dentro de un período de 350 días marcianos, el equivalente a aproximadamente 359 días aquí en la Tierra, que previamente estaban ocultos dentro de los datos sísmicos.

El Prof. Tkalčić dijo: «Descubrimos que estos martemotos ocurrieron repetidamente en todo momento del día marciano, mientras que los martemotos detectados e informados por la NASA en el pasado parecían haber ocurrido solo durante la oscuridad de la noche cuando el planeta está más tranquilo».

La ocurrencia de los sismos a lo largo de todo el día también les permitió descartar efectos de marea generados por las lunas de Marte.

Dado esto, agregó el profesor Tkalčić, «podemos suponer que el movimiento de roca fundida en el manto marciano es el desencadenante de estos 47 marsquakes recientemente detectados debajo de la región de Cerberus Fossae».

Según el equipo, los marsquakes fueron de una magnitud relativamente pequeña y, si hubieran ocurrido en la Tierra, probablemente apenas se habrían sentido.

El Prof. Tkalčić dijo: “Saber que el manto marciano todavía está activo es crucial para nuestra comprensión de cómo evolucionó Marte como planeta.

«Puede ayudarnos a responder preguntas fundamentales sobre el sistema solar y el estado del núcleo, el manto y la evolución de su campo magnético actualmente ausente».

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El profesor Tkalčić agregó: «Los terremotos de Marte nos ayudan indirectamente a comprender si se está produciendo convección dentro del interior del planeta. […] que parece que se basa en nuestros hallazgos «.

Dado esto, dijo, «debe haber otro mecanismo en juego que impida que se desarrolle un campo magnético en Marte».

«Toda la vida en la Tierra es posible debido al campo magnético de la Tierra y su capacidad para protegernos de la radiación cósmica, por lo que sin un campo magnético, la vida tal como la conocemos simplemente no sería posible.

«Comprender el campo magnético de Marte, cómo evolucionó y en qué etapa de la historia del planeta se detuvo es obviamente importante para futuras misiones y es fundamental si los científicos algún día esperan establecer la vida humana en Marte».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Nature Communications.

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