Ciencia

Avance de la diabetes: una técnica revolucionaria con células madre trató una enfermedad ‘grave’ en un estudio

Se demostró que la nueva técnica, que fue desarrollada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St Louis, convierte las células madre humanas en células productoras de insulina. La hormona natural se produce en el páncreas y permite que el cuerpo utilice la glucosa (azúcar) de los alimentos para obtener energía. Las personas que padecen diabetes luchan por producir suficiente insulina, lo que conduce a una acumulación de azúcar en el torrente sanguíneo.

Sin embargo, los investigadores de St Louis creen que su nueva técnica se puede utilizar para controlar eficazmente los niveles de azúcar en sangre utilizando células madre convertidas.

Hasta ahora, la técnica se ha probado con éxito en ratones inyectados con las células convertidas.

Según un informe que se publicará el 24 de febrero en la edición en línea de la revista Nature Biotechnology, los ratones fueron «funcionalmente curados» durante nueve meses.

El Dr. Jeffrey R. Millman, investigador principal y profesor asistente de medicina y de ingeniería biomédica, dijo: «Estos ratones tenían una diabetes muy grave con lecturas de azúcar en sangre de más de 500 miligramos por decilitro de sangre, niveles que podrían ser fatales para una persona». – y cuando les dimos a los ratones las células secretoras de insulina, en dos semanas sus niveles de glucosa en sangre volvieron a la normalidad y permanecieron así durante muchos meses «.

El mismo equipo de investigadores ha descubierto anteriormente cómo convertir células madre humanas en las llamadas células beta pancreáticas para producir insulina.

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Cuando estas células se inyectan en el torrente sanguíneo, secretan la hormona que tanto se necesita.

Sin embargo, se descubrió que la técnica tiene sus limitaciones y no se ha demostrado que controle eficazmente la enfermedad en ratones.

Su nueva investigación ahora ha demostrado ser mucho más eficiente y eficaz.

Las células madre embrionarias son un tipo de célula que puede recibir instrucciones para convertirse en todo tipo de células especializadas.

Estos pueden variar desde células simples de tejido y músculo, hasta células cerebrales.

Los científicos de todo el mundo creen que la investigación con células madre podría desbloquear muchas terapias nuevas para dolencias como la enfermedad de Alzheimer y el VIH.

El Dr. Millman dijo: «Un problema común cuando se intenta transformar una célula madre humana en una célula beta productora de insulina, o una neurona o una célula cardíaca, es que también se producen otras células que no se desean».

«En el caso de las células beta, podríamos obtener otros tipos de células del páncreas o del hígado».

Las células del páncreas y el hígado no causan ningún daño cuando se inyectan en ratones, pero tampoco combaten la enfermedad.

El Dr. Millman agregó: «Cuantas más células fuera del objetivo obtenga, menos células terapéuticamente relevantes tendrá.

«Se necesitan alrededor de mil millones de células beta para curar a una persona con diabetes.

«Pero si una cuarta parte de las células que produce son en realidad células del hígado u otras células del páncreas, en lugar de necesitar mil millones de células, necesitará 1,25 mil millones de células».

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«Hace que curar la enfermedad sea un 25 por ciento más difícil».

Con su nueva técnica, los investigadores encontraron que se producían menos células fuera del objetivo y que las células beta que se crearon habían mejorado.

La técnica se dirige específicamente al llamado andamiaje interno o citoesqueleto de la célula.

El citoesqueleto es lo que da forma a las células y les permite interactuar con su entorno.

El Dr. Millman dijo: «Es un enfoque completamente diferente, fundamentalmente diferente en la forma en que lo abordamos.

«Anteriormente, identificábamos varias proteínas y factores y los esparcíamos sobre las células para ver qué pasaba.

«Como hemos entendido mejor las señales, hemos podido hacer que ese proceso sea menos aleatorio».

Aunque los resultados del estudio son prometedores, el experto agregó que queda un largo camino por recorrer antes de que la técnica pueda convertirse en un tratamiento para humanos.

Las células convertidas deberán probarse durante períodos de tiempo más largos y en animales más grandes.

Según Diabetes UK, se estima que alrededor de 5,5 millones de personas tendrán diabetes en el Reino Unido para 2030.

En este momento, más de 4,9 millones de personas se ven afectadas por la enfermedad y 13,6 millones de personas tienen un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

Aproximadamente el 90 por ciento de las personas con la enfermedad tienen diabetes tipo 2 y solo alrededor del ocho por ciento tiene diabetes tipo 1.

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