Ciencia

Avance de la demencia mientras los científicos son ‘optimistas’ de que la terapia de choque puede allanar el camino para la cura

En la demencia, una cantidad anormal de proteínas llamadas beta amiloide que se acumulan en el cerebro. Esto expone a las células cerebrales al «estrés», obligándolas a doblarse mal. Cuando esto sucede, las proteínas se vuelven pegajosas y se agrupan para formar placas, que pueden matar las neuronas y, a su vez, confundir a los pacientes.

Pero un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge descubrió cómo hacer que estas proteínas rebeldes vuelvan a su forma original en un gran avance a través de la terapia de choque.

El autor principal, el Dr. Edward Avezov, del Instituto de Investigación de la Demencia del Reino Unido, dijo: «Al igual que cuando nos estresamos por una gran carga de trabajo, las células también pueden ‘estresarse’ si se les pide que produzcan una gran cantidad de proteínas».

«Hay muchas razones por las que esto podría ser, por ejemplo, cuando están produciendo anticuerpos en respuesta a una infección.

«Nos enfocamos en estresar un componente de las células conocido como retículo endoplásmico, que es responsable de producir alrededor de un tercio de nuestras proteínas, y asumimos que este estrés podría causar un mal plegamiento».

El equipo del Instituto de Investigación de la Demencia del Reino Unido en la Universidad de Cambridge enfatizó que la investigación, financiada en parte por la Sociedad de Alzheimer, aún se encuentra en sus primeras etapas.

La profesora de la Universidad de Edimburgo, Tara Spires-Jones, dijo: “Este estudio se suma al trabajo anterior que mostró de manera similar que estresar las células con frío en lugar de calor puede protegerlas de las proteínas mal plegadas.

“Pero es probable que falten muchos años para un fármaco que se dirija a estos mecanismos”.

Los investigadores todavía tienen la esperanza de que esto pueda allanar el camino para nuevos tratamientos innovadores que podrían ayudar a luchar contra la enfermedad.

El Dr. Avezov dijo: «Nos sorprendió descubrir que el estrés de la célula en realidad eliminó los agregados, no degradándolos o eliminándolos, sino deshaciéndolos, lo que potencialmente les permitió volver a plegarse correctamente.

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Y esto podría ayudar a explicar por qué algunos estudios han sugerido que las personas que usan saunas con frecuencia en Escandinavia tienen menos probabilidades de desarrollar demencia.

El Dr. Avezov dijo: «Ha habido algunos estudios recientes de personas en países escandinavos que usan saunas con regularidad, lo que sugiere que pueden tener un menor riesgo de desarrollar demencia. Una posible explicación de esto es que este estrés leve desencadena una mayor actividad de las HSP, ayudando corregir las proteínas enredadas».

En el Reino Unido, alrededor de 920 000 están afectados por algún tipo de demencia.

Pero se espera que esta cifra aumente a 2 millones en las próximas tres décadas.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Nature Communications.

«Una posible explicación de esto es que este estrés leve desencadena una mayor actividad de las HSP, lo que ayuda a corregir las proteínas enredadas». En el Reino Unido, alrededor de 920 000 personas padecen algún tipo de demencia.

Pero se espera que esta cifra aumente a 2 millones en las próximas tres décadas. Los hallazgos se publicaron en la revista Nature Communications.

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