Ciencia

Avance de la arqueología: los tubos en la roca pueden ser los fósiles de animales más antiguos de la historia

Antártida: los geólogos descubren fósiles ‘extraordinarios’

Al principio de la historia de la Tierra, los océanos y los mares tenían relativamente poco oxígeno. Un enorme pulso del gas, hace alrededor de 800 millones a 540 millones de años, llevó los niveles de oxígeno atmosférico en algún lugar entre el 10 y el 50 por ciento de los niveles actuales. Conocido como el evento de oxidación neoproterozica, vio un aumento dramático en los niveles de oxígeno tanto en la atmósfera como en los océanos.

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature, aún por confirmar, identificó estructuras en fósiles de 890 millones de años.

Con una estructura muy similar a la esponja de baño moderna, se encontraron en las calizas «Little Dal» en el noroeste de Canadá.

Las esponjas son el tipo de animal más básico, escribió Elizabeth Turner en Nature.

Son parte del reino animal a pesar de carecer de los sistemas nervioso, digestivo y circulatorio típicamente asociados con los animales.

Es su naturaleza carnívora, su capacidad para reproducirse y su requerimiento de oxígeno para sobrevivir lo que los hace caer en la categoría de «animales».

Los descubrimientos serían los fósiles de animales más antiguos de la historia si se confirman. (Imagen de archivo) (Imagen: GETTY)

Esponja fósil

Se cree que los animales pudieron sobrevivir con un mínimo de oxígeno. (Imagen: GETTY)

Turner descubrió por primera vez la red de tubos en 1992, pero siguió adelante, citando la falta de evidencia para concluir que eran esponjas además de cierto parecido general.

Ella dijo: “Encontré esta cosa que estaba totalmente fuera de lugar. Era mucho más complejo en términos de su estructura que cualquier cosa que pudieran producir las cianobacterias «.

Las pistas sobre su identidad comenzaron a acumularse en años más recientes, y los investigadores encontraron estructuras muy similares en rocas mucho más jóvenes que el arrecife Little Dal.

Esto permitió a la Sra. Turner presentar sus propios hallazgos.

Y agregó: “La acumulación de una masa crítica de los papeles que me brindó, a partir de ahora, una base suficiente para presentar mis propias obras, que es comparable, pero en rocas mucho más antiguas”.

Cordillera de Mackenzie en Canadá.

Fueron descubiertos en las montañas Mackenzie de Canadá. (Imagen: GETTY)

El descubrimiento de la Sra. Turner «da una buena evidencia de que había esponjas que vivían hace 890 millones de años», dijo el geólogo Robert Riding.

Si sus hallazgos se confirman como esponjas, Riding dijo: «No serían solo las esponjas más viejas, serían los animales más viejos».

Los fósiles de esponjas más antiguos, hasta ahora, tienen unos 635 millones de años.

Sin embargo, algunos investigadores se han negado a aceptar su identidad animal.

Estos fósiles serían anteriores a eso en 250 millones de años.

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Esponjas fósiles

Se han planteado preguntas sobre los hallazgos. (Imagen: GETTY)

Los hallazgos de otros investigadores que llevaron a Turner a publicar el suyo sugirieron que las estructuras de malla podrían ser restos fósiles de un grupo llamado esponjas queratosanas.

Sus hallazgos carecen de espículas, pequeñas estructuras rígidas a través de las cuales las esponjas construyen sus esqueletos.

Turner argumentó que las esponjas queratosanos también carecen de espículas y explicó cómo la colonia podría haber sobrevivido.

Ella señaló los «oasis de oxígeno» que pueden haber permitido que estas esponjas prosperen.

Esponja

Su estructura tiene un parecido similar a las esponjas de baño modernas. (Imagen: GETTY)

Las cianobacterias, que formaron el arrecife Little Dal, son organismos fotosintetizadores que producen oxígeno, por lo que podrían haber proporcionado suficiente para las esponjas cercanas.

Al colocar pedazos de rocas delgados como el papel bajo un microscopio, Turner pudo etiquetar las similitudes de sus hallazgos con las esponjas queratosanos y también con las esponjas modernas.

Ella dijo: «Es una oda a la ciencia lenta».

Admitió que habrá escépticos, y Rachel Wood, de la Universidad de Edimburgo, es una de los geólogos y paleobiólogos para poner en guardia.

Wood dijo: “Puede que tenga razón. Pero creo que realmente tienes que explorar y refutar todas las otras posibilidades para hacer una afirmación tan fuerte como esta.

«No creo que esté realmente convencida de que son esponjas».

Al igual que con todos los descubrimientos innovadores, como el de la Sra. Turner, será necesaria la confirmación de más investigaciones, algo de lo que ella es muy consciente.

Ella terminó: «Necesitamos buscar material similar con una mente realmente abierta en rocas de edad similar, y también debemos buscar evidencia animal más compleja en ellas».

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