Ciencia

Avance de la arqueología: la cerámica antigua en China descubre un secreto de cerveza de 9.000 años de antigüedad

Los expertos encontraron restos de alcohol dentro de numerosos recipientes descubiertos en el sitio arqueológico de Qiaotou, ubicado en la ciudad de Yiwu, provincia de Zhejiang. Las heces se encontraron cerca de dos esqueletos humanos, lo que sugiere que los dolientes pueden haber consumido la infusión en honor a los muertos. Podría ser el ejemplo más antiguo conocido de beber cerveza ritual para honrar a los muertos.

Los investigadores dijeron que este tipo de bebida ritual puede haber jugado un papel importante en «mantener las relaciones sociales y allanar el camino para el surgimiento de sociedades agrícolas complejas cuatro milenios después».

En el estudio, publicado la semana pasada en la revista PLOS ONE, los científicos desenterraron algunas de las «primeras cerámicas pintadas conocidas en el mundo».

Varias ollas de hu de cuello largo descubiertas en pozos en el sitio contenían almidones, residuos de plantas fosilizadas y restos de moho y levadura, lo que indica que alguna vez contenían una bebida alcohólica fermentada.

El autor principal del estudio, Jiajing Wang, dijo: “Nuestros resultados revelaron que los recipientes de cerámica se usaban para contener cerveza, en su sentido más general: una bebida fermentada hecha de arroz, un grano llamado lágrimas de Job y tubérculos no identificados.

El moho que se encuentra en las ollas en Qiaotou es muy similar al que está presente en el koji, que se usa para hacer sake y otras bebidas de arroz fermentadas en el este de Asia, explicaron los investigadores.

«Esta cerveza antigua, sin embargo, no habría sido como la IPA que tenemos hoy.

«En cambio, probablemente era una bebida dulce y ligeramente fermentada, que probablemente tenía un color turbio».

La cerámica pintada de forma abstracta se encontró en un montículo de plataforma elevado tres metros sobre el nivel del suelo, rodeado por una zanja hecha por humanos.

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“Esta antigua cerveza, sin embargo, no habría sido como la IPA que tenemos hoy. En cambio, probablemente era una bebida dulce y ligeramente fermentada, que probablemente tenía un color turbio ”, agregó.

Los arqueólogos añaden que hacer la bebida fermentada puede no haber sido fácil, ya que los cultivos de arroz todavía estaban en sus primeras fases de domesticación durante este tiempo hace 9.000 años.

Creen que la mayoría de las comunidades de esta época eran cazadores-recolectores que dependían principalmente de la búsqueda de comida y que la cerveza elaborada en Qiaotou era probablemente una bebida de importancia ritual.

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