Ciencia

Avance de la arqueología: investigadores desenterraron el entierro humano africano más antiguo ‘espectacular’

Los investigadores localizaron los restos de un niño de tres años, que ha sido llamado Mtoto, la palabra swahili para niño, y mostraron cómo el niño fue colocado en el entierro con las piernas metidas en el pecho. El hallazgo sugirió que el niño posiblemente había sido envuelto en un sudario, con la cabeza apoyada en una almohada. Luego se colocó tierra encima de ellos, argumentaron los investigadores.

Se hizo en la cueva Panga ya Saidi de Kenia, que forma parte de las tierras altas tropicales del país, y se encuentra a unas 10 millas de la costa.

Michael Petraglia, profesor de evolución humana y prehistoria en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, describió el hallazgo como «bastante espectacular».

Añadió: “Es el entierro humano más antiguo de África. Nos dice algo sobre nuestra cognición, nuestra sociabilidad y nuestros comportamientos y todos nos son muy familiares hoy «.

El entierro se descubrió originalmente hace unos ocho años, pero debido a la fragilidad de los huesos, los investigadores tardaron años en excavarlos a fondo.

Los huesos eran tan delicados que cuando los investigadores comenzaron a excavarlos, parte del esqueleto se convirtió en polvo.

Durante cuatro años a partir de 2013, los científicos continuaron el agonizante proceso de tratar de eliminar Mtoto, pero aún lucharon por recuperar algunos de los otros huesos encontrados en la vista debido a su debilidad.

The Guardian informó a principios de este año que para proteger los huesos, los investigadores cavaron alrededor del pozo para cubrir la tumba con yeso.

Esto permitiría su remoción segura del suelo.

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La profesora Nicole Boivin, investigadora principal del proyecto en Jena, dijo: “Los humanos, a diferencia de los chimpancés, comenzaron a desarrollar complejos sistemas de creencias en torno a la muerte.

“Estos son profundamente variables entre culturas, al igual que las formas de tratar a los muertos, por lo que no podemos sacar conclusiones específicas sobre lo que significó el entierro para las personas.

“Pero lo que parece claro es que no solo existe una conexión emocional con los muertos, sino que es casi seguro que también existe un marco para comprender y navegar la muerte, y para hacerla significativa. A diferencia de otras especies, tenemos sistemas de creencias cosmológicas que dan significado a la experiencia y a eventos como la muerte de un ser querido ”.

Añadió: “Los primeros entierros africanos son especialmente raros a pesar de que África es el lugar de nacimiento de nuestra especie.

“Es casi seguro que esto refleja sesgos en los lugares donde se ha realizado la investigación: las regiones donde se han encontrado enterramientos anteriores se han investigado mucho más exhaustivamente que África.

“Es increíblemente raro que tengamos acceso a una instantánea de un momento en el tiempo, especialmente uno tan antiguo. El entierro nos lleva de regreso a un momento muy triste… uno que a pesar del vasto tiempo que nos separa, podemos entender como humanos ”.

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