Ciencia

Avance de la arqueología: ‘hallazgo uno en un millón’ después de la división de fósiles

El ADN se puede extraer de los fósiles, revela un experto

En una primicia mundial, los investigadores han descubierto un cerebro fosilizado de 310 millones de años de un cangrejo herradura. Si bien las estructuras más duras como el hueso y el caparazón se pueden conservar como fósiles durante cientos de millones de años, los registros fósiles de tejidos blandos son pocos y distantes entre sí. Lo mismo se aplica a otras partes más blandas de los animales, como los órganos y la carne.

Este raro descubrimiento revela cierta «sorpresa» sobre el cangrejo herradura.

Según los informes, las condiciones eran ‘perfectas’ en Mazon Creek en Illinois para la fosilización de los tejidos blandos del antiguo animal.

A pesar de su nombre, los cangrejos herradura no son en realidad cangrejos.

Son arácnidos, más estrechamente relacionados con los escorpiones y las arañas, y evolucionaron por primera vez hace unos 480 millones de años.

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El cangrejo herradura es un arácnido más que un crustáceo. (Imagen: Russell DC Bicknell)

cangrejo de herradura

El fósil tiene unos asombrosos 310 millones de años. (Imagen: Russell DC Bicknell)

Un estudio del mes pasado en Geology informa que el cerebro fosilizado es notablemente similar al de los cangrejos herradura modernos.

Fueron las sorprendentes similitudes las que permitieron a los investigadores identificar al cangrejo herradura.

El autor principal, Russell Bicknell, dijo a WordsSideKick.com: «Esta es la primera y única evidencia de un cerebro en un cangrejo herradura fósil».

Describió las posibilidades de tal descubrimiento como «una en un millón».

cangrejo de herradura

Si bien el cangrejo herradura ha evolucionado externamente, muy poco ha cambiado internamente. (Imagen: GETTY)

«Aunque, incluso entonces», agregó, «las posibilidades son aún más raras».

El Sr. Bicknell explicó que los cerebros de tejidos blandos generalmente se descomponen muy rápidamente.

Dijo: «Para que se conserven, se necesitan condiciones geológicas muy especiales o ámbar».

El ámbar es la resina fosilizada que rezuma a través de la corteza de un árbol y atrapa una variedad de organismos.

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La anatomía del cangrejo herradura.

La anatomía del cangrejo herradura. (Imagen: GETTY)

Estos organismos enterrados a menudo están representados por artrópodos, incluidos insectos y arácnidos, como se ve en la película original de Jurassic Park.

En el caso de este cangrejo herradura, la geología del Mazon Creek ayudó al cerebro a mantenerse en perfectas condiciones.

Los depósitos como Mazon Creek están hechos de siderita, un mineral de carbonato de hierro que forma concreciones.

Las concreciones son precipitaciones minerales que rápidamente pueden sepultar un cadáver y fosilizarlo.

cangrejo de herradura

Los cangrejos herradura existen desde hace más de 300 millones de años, lo que los hace más viejos que los dinosaurios. (Imagen: GETTY)

Si bien estas concreciones preservaron el cuerpo del cangrejo, el tejido cerebral desapareció después de descomponerse.

Bicknell señaló que el fósil no es el cerebro en sí, sino un molde del cerebro dejado por un mineral de arcilla llamado caolinita.

Mientras que la siderita es gris, la caolinita es de color blanco, por lo que el fósil del cerebro «se destacó más de lo que habría normalmente», dijo el Sr. Bicknell.

Describió el depósito de Mazon Creek como «excepcional».

Dijo: «Si comenzamos a buscar, es posible que tengamos la suerte de encontrar más [brain fossils]. «

El Dr. Greg Edgecombe también ayudó a describir el extraordinario nuevo hallazgo.

Dijo: «Ahora sabemos que los dos linajes principales de cangrejos herradura, el grupo totalmente extinto al que pertenece nuestro fósil y el grupo que incluye las cuatro especies vivientes, tienen la misma neuroanatomía básica».

Bicknell agregó: «A pesar de 300 millones de años de evolución, el cerebro fósil del cangrejo herradura es prácticamente el mismo que las formas modernas».

La anatomía externa, por el contrario, ha cambiado bastante durante este período de tiempo.

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