Ciencia

Avance de la arqueología después de un antiguo estudio en humanos: ‘¡Las implicaciones son enormes!’

Réplica de cueva muestra el arte del hombre de la Edad de Piedra

Los seres humanos comenzaron a utilizar herramientas para transformar la forma en que interactuaban con el mundo hace unos 2,6 millones de años. Marcó el comienzo de la Edad de Piedra: una era que vio la aceleración de la evolución de los homínidos, miembros de la ‘familia’ biológica de los homínidos, la única especie que aún vive hoy es el homo sapiens (humanos). Los investigadores creen que los homínidos pueden haber usado alguna forma de herramientas de piedra antes del comienzo de la Edad de Piedra: la evidencia indirecta más antigua encontrada del uso de herramientas de piedra son huesos de animales fosilizados con marcas de herramientas.

Estos tienen 3,4 millones de años y se encontraron en el valle inferior de Awash en Etiopía.

En 2015, los descubrimientos arqueológicos en Kenia revelaron quizás la evidencia directa más antigua del uso de herramientas por parte de los homínidos, que se cree data de un período de 3,2 a 2,5 millones de años.

El advenimiento del trabajo del metal, en algún lugar entre el 4000 a. C. y el 2000 a. C., marcó el final de la Edad de Piedra y el comienzo de la Edad del Bronce.

Si bien tenemos una gran cantidad de conocimientos sobre los humanos antiguos, es difícil saber con gran detalle cómo fueron con sus vidas.

Arqueología: el estudio tiene ‘enormes implicaciones’ para la historia de los humanos antiguos (Imagen: GETTY)

Edad de Piedra: El período se caracteriza por la creación de herramientas de piedra.

Edad de Piedra: el período se caracteriza por la creación de herramientas de piedra (Imagen: GETTY)

Sin embargo, un nuevo estudio ha ofrecido una visión única de nuestros primeros antepasados, después de que los investigadores descubrieron que los humanos en Nueva Guinea hasta hace 18.000 años estaban incubando polluelos de casuario y potencialmente los criaron hasta la edad adulta.

Los hallazgos sugieren que, de hecho, es posible que los pollos no hayan sido las primeras aves domesticadas.

El estudio, realizado por investigadores de la Penn State University, fue explorado en la revista BBC Science Focus.

El Dr. Hanneke Meijer, un paleontólogo que no participó en la investigación, señaló la enorme importancia del estudio y dijo: «¡Las implicaciones de esto son enormes!

SOLO EN: Los arqueólogos aztecas hacen un descubrimiento aleccionador en un sitio encontrado en México.

Casuario: se cree que el antiguo pájaro evolucionó hace 60 millones de años

Casuario: se cree que el pájaro antiguo evolucionó hace 60 millones de años (Imagen: GETTY)

«En general, se considera que los pollos fueron las primeras aves domesticadas (aunque la fecha y el lugar de domesticación, ya sea un evento o varios, sigue siendo muy controvertido), pero esta investigación muestra que este podría no ser el caso».

Los casuarios son aves grandes y no voladoras originarias de Australia, las islas Aru y Nueva Guinea.

Sus tres especies componen tres de las diez aves más grandes del mundo.

Kristina Douglas, profesora asistente de antropología y estudios africanos en Penn State, le dijo a Science Focus sobre lo peligroso que habría sido criar aves para los humanos antiguos.

Ella dijo: «Esto no es un ave pequeña, es un pájaro enorme, intratable y no volador que puede destriparlo».

«Lo más probable es que sea la variedad enana que pesa 20 kg».

Hoy en día, los pollitos todavía se comercializan como una mercancía.

Se imprimen fácilmente en los humanos: si lo primero que ve un pollito es un humano, lo seguirá como si fuera su madre.

NO TE PIERDAS

Avance de Stonehenge cuando los constructores tenían ‘pasteles de carne picada neolíticos’ [REPORT] Arqueología: descubrimiento del ‘gran viejo’ barco de Pearl Harbor [INSIGHT] Avance de la arqueología: resuelto el misterio de las impresiones « inusuales » de 3,7 millones de años [ANALYSIS]

Reino animal: sus tres especies se encuentran entre las tres primeras de las diez aves más grandes del mundo

Reino animal: sus tres especies se encuentran entre las tres primeras de las diez aves más grandes del mundo (Imagen: GETTY)

Pollitos de casuario: los polluelos crecen rápidamente y pesan hasta 76 kg en la edad adulta.

Pollitos de casuario: los polluelos crecen rápidamente y pesan hasta 76 kg en la edad adulta (Imagen: GETTY)

En su estudio, los investigadores examinaron las cáscaras de huevo de hace entre 18.000 y 6.000 años para determinar la edad de los embriones dentro de ellos cuando se partieron.

El equipo estudió cómo se formaban los hoyos en el interior para establecer qué tan desarrollados estaban los casuarios desde que los polluelos obtienen calcio de sus cáscaras de huevo.

El profesor Douglas dijo: «Lo que encontramos fue que la gran mayoría de las cáscaras de huevo se recolectaron durante las últimas etapas.

«Las cáscaras de huevo parecen muy tardías; el patrón no es aleatorio».

Algunos dicen que podría ser posible que los humanos antiguos estuvieran comiendo votos, una comida callejera asiática que consiste en hervir un pollito casi desarrollado en su caparazón.

BBC Science Focus: la revista exploró el nuevo estudio

BBC Science Focus: la revista exploró el nuevo estudio (Imagen: BBC)

Pero muchas de las muestras no mostraron evidencia de marcas de quemaduras, lo que sugiere que fueron eclosionadas.

Lo que es particularmente notable es el hecho de que las gallinas no fueron domesticadas durante miles de años después del período del que provienen las cáscaras de huevo.

Debido a la gran cantidad de tiempo involucrada, el equipo no pudo decir con certeza para qué se usaban las aves.

No se encontró evidencia de un corral en el que pudieran haber estado los casuarios, y los únicos huesos de casuario encontrados en el sitio fueron de la pierna y el muslo.

Nueva Guinea: el sitio está ubicado en Nueva Guinea

Nueva Guinea: el sitio está ubicado en Nueva Guinea (Imagen: Google Maps)

Sugiere que las aves podrían haber sido cazadas y utilizadas solo por sus partes más carnosas.

El Dr. Meijer dijo: «Hay evidencia de que los casuarios se trasladaron a otras islas cercanas y esto es más fácil de hacer con los polluelos, porque los casuarios adultos pueden ser despiadados. Por lo tanto, probablemente fueron vistos como una fuente de alimento.

«Pero las relaciones entre humanos y aves a menudo son multifacéticas y las aves podrían haber sido mantenidas por sus plumas, o incluso desempeñado un papel en el simbolismo y los rituales, como es el caso hoy en día.

«Finalmente, también puedo imaginar que si regresáramos en el tiempo a Nueva Guinea en el Holoceno temprano, también podríamos haber visto niños persiguiendo y jugando con pollitos casuarios».

Puede suscribirse a la revista BBC Science Focus aquí.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba